扫地机器人——一个正在崛起的大家电品类

提到大家电,你会想到什么?

电视机,这应该是大多数中国家庭的第一台大家电了,其次是家电三大件:空调、冰箱、洗衣机,再往后,就是厨电、热水器等。

在我们的传统印象里,“机器人”这三个字一直是“科技”的代名词,当然,科技的背后是“不接地气”和“与大众无关”。

所以一定会有人觉得把扫地机器人归为“大家电”是一个不太能被接受的说法,但实际上,扫地机器人是一个发展得非常迅猛的家电品类,以及,是“大家电”。

一、先说大家电

一些早期的扫地机器人用户表示,“用处不大”、“扫不干净”等词汇是通常的说法,他们接触到的扫地机器人大都是1000元以内的廉价扫地机器人产品,这类产品最大的问题是清扫规划问题,用通俗的说法描述是“乱跑乱撞,有如智障”。

2016年8月31日,米家扫地机器人发布,售价1699,以小米这种价格屠夫的特点,其产品定价依然高达1699元,可见扫地机器人并不是一个廉价家电品类,而是一个不折不扣的“大家电”。

500-1000的价位,相较于传统的吸尘器甚至是扫帚,已经是比较高的价格了,但对于扫地机器人来说,预算还是太少了,因为我们不可能拿洗衣机和搓衣板比价格。

二、再说正在崛起

扫地机器人并不是一个新鲜事物,早在1996年,瑞典家电巨头伊莱克斯就研发出了现代意义上扫地机器人的原型机“三叶虫”:

但“三叶虫”对于伊莱克斯来说,并不是一款需要进行市场化的产品,它只是用来炫技的,它的存在只是为了告诉世人,伊莱克斯非常牛逼,高达3万元售价也将其阻挡在了大众家庭之外。

六年后,iRobot公司推出其其旗下首款扫地机器人Roomba,这是第一款现代意义上真正量产的扫地机器人产品。

在扫地机器人被开发出来的初期,其市场接受度并不高,一方面是其售价依然相对高昂,第二方面,扫地机器人本质上其实是一台移动的吸尘器,且会面临足够复杂的工况,这对于其场地规划能力是一项巨大的挑战。

不同于传统家电,如空调冰箱洗衣机的规定工作环境,扫地机器人是移动的,且针对的是摆放了大量家具的不规则空间,它要解决的难点不只是把灰尘杂物吸走,而是如何实现对一个不规则空间的全覆盖。

当然,随着科技的进步,这些问题都可以被解决,随着扫地机器人的功能的完善和成本的下降,其市场接受度正在快速提升,根据观研天下发布的《2018年中国扫地机器人市场分析报告-行业运营态势与发展前景预测》数据显示,2010年全球扫地机器人的销售额还仅为3.69亿美元,到2020年,预计将达到43.94亿美元,增长幅度高达1190%,年化同比增长率高达28%。

在中国市场同样如此,2013年,国内扫地机器人市场的销量仅为57万台,销售额8亿元,到2019年,预计将达到530万台,销售额74亿元,年化增长率接近50%:

三、中国扫地机器人品牌主流玩家——石头科技和科沃斯

米家扫地机器人的提供方是小米生态链企业——石头科技,在小米2018年发布的财报中提到:

除智能電視和筆記本電腦之外, 小米手環 、米家電動滑板車 和米家掃地機器人 等生態鏈產品的銷量大幅增長。報告期內,米家掃地機器人 的出貨量在中國大陸排名第二。根據IDC統計,小米穿戴式設備出貨量在2018年第四季度全球排名第二。

这是一个很不错的成绩,对于小米来说,当然,石头科技是这个行业的不错的挑战者,还不是主流玩家,这个市场的主流玩家是iRobot、飞利浦、松下以及科沃斯。

石头科技是一个初创品牌:

2014年7月 公司成立

2014年9月 获得小米投资 成为小米生态链企业

2016年9月 推出旗下第一款产品“米家扫地机器人”

这两年石头科技的发展势头很猛,目前已经超越美的、海尔等传统家电巨头,位居中国扫地机器人市场第二名,成为小米生态链企业中的明星企业。

四、扫地机器人市场绝对的龙头霸主——科沃斯

接下来我准备好好聊聊科沃斯,有两个理由:

第一、科沃斯是中国扫地机器人市场绝对的龙头企业,市场份额大幅度领先其他对手。

第二、这是一家中国企业。

与欧珀类似,由于其名字的诱导性,我一直以为科沃斯是一家外国品牌,直到我深入了解之后才发现,这是一家不折不扣的中国品牌,总部位于苏州。

一家中国品牌,在一个家电品类里做到了绝对的龙头引领地位却不为人所知,这其实是一件很奇怪的事情,也说明科沃斯的市场传播是存在一些问题的。

对于科沃斯的好奇,源于小米财报那个“報告期內,米家掃地機器人 的出貨量在中國大陸排名第二。”也是在这之后,我才知道中国区扫地机器人市场龙头大哥科沃斯的,之后和科沃斯相关人员取得联系之后,他们给我送了一本书——《科沃斯传》:

这本书详细地记录了科沃斯的发展历史,当然,这类企业传记肯定有粉饰和夸张的部分,我们只关注其所记载的科沃斯的发展历程和大事年记。

1990年,钱东奇加入中国电子进出口公司深圳分公司,在这期间接触到吸尘器产品,之后开始和朋友合伙建立吸尘器代工厂。

1998年,钱东奇创立泰怡凯电气(苏州)有限公司,专门生产吸尘器产品。

2005年,公司开始招募职业经理人,向现代化企业转型,并开始筹备上市,这一次的上市因为各种原因最终搁置,此时的泰怡凯电气依然只是一家吸尘器产品的代工厂。

2006年,钱东齐在坚持代工的同时,创立了自主品牌,品牌命名“Ecovacs”,“Eco”是“ecology”的意思,即生态;“vac”则是”vacuum“吸尘器的缩写,这个品牌名字的本意是生态吸尘器的意思,中文名”科沃斯“。

这个名字的产生和钱东奇先生的经历应该是息息相关的,因为其创业伊始便是为国际吸尘器巨头做代工。

科沃斯是中国扫地机器人市场的龙头老大,也是最早对扫地机器人产品进行研发和生产的企业,据《科沃斯传》记载,科沃斯最早从2000年便开始了对“移动式吸尘器“产品的研发,2000年,钱东奇成立了一个独立的研发团队,代号HSR(Home service robot),家庭服务机器人,首台产品便是扫地机器人,2001年原型机就正式面世:

这张图是《科沃斯传》里提供的,老实说,我第一眼看到这款产品的时候,乐了,极具有中国乡土气息的产品,更为通俗一点的说法是“土“。

好吧,这么去形容中国的老牌创业人和最早的制造业研发人员的作品是不合适的,我本人便是从事研发工作,当一个想法成型,并做出第一代原型机的时候,它就是这样的,我们最近在研发的一款产品,第一台原型机的主体是汽油桶改装的,我看到它第一眼的时候甚至怀疑,这真的是研发而不是过家家么?

当然,2001年,“科沃斯“这三个字还没有组合在一起,距离其成熟的产品出现还为时尚早,当时即便是钱东奇本人也预料不到这个项目在未来能够大放异彩,成为自家企业的支柱产品吧?

科沃斯第一款真正推向市场的试销产品发布于六年后的2007年,科沃斯5系,但此时的产品依然只是移动式吸尘器,且由于无法真正解决移动中的空间规划问题,早期的产品并不成功,其使用体验一般。

当然,这很好理解,2007年,安卓还没面世,iPhone才推出第一代,那个年代的科技发展,尤其是民用科技的发展,还太早了。

第二个6年过去了,2013年,在南京紫峰大厦,科沃斯发布了全新的扫地机器人产品——地宝9系,“不重复、不漏扫”,科沃斯的扫地机器人产品终于走向了成熟。

地宝9系是科沃斯的第一款拳头产品,也是第一款真正意义上的科沃斯的旗舰扫地机器人产品,它搭载了LDS激光定位系统,建立并实时更新电子地图,进入清扫模式后,扫地机器人先沿房间边沿清扫并探测环境,之后,地宝9系开始全面清扫,根据前期建立建立的电子地图信息,计算最佳清扫路线。

科沃斯9系同时开发了手机app,实现了手机控制,可以查看电量、过往清扫记录,以及设定清扫时间等。

2015年,科沃斯便推出了清扫分区、断点续扫、虚拟墙等功能,这是2018年其他国产厂商们重点宣传的特性。

五、国产扫地机器人出海记——科沃斯的海外之路

科沃斯是一家中国的扫地机器人品牌,但其不只是在中国做得出色,在海外市场的成绩同样可观。

在《2019年BrandZ中国出海品牌50强》排名中,科沃斯位列第18名,排在科沃斯身后的有我们所熟知的OPPO、vivo、腾讯、荣耀、中兴、格力、比亚迪等等,这对于科沃斯来说,是一个极其了不起的成绩,扫地机器人毕竟依然是一个小众领域。

在德国,2017年科沃斯便成为了其市场排名第一的扫地机器人品牌,市场份额高达31%;

在韩国,荣获韩国“2019年消费者忠诚度大奖”,超过Danhui、LG、小米、iCLEBO等一众品牌,成为评分最高的扫地机器人第一品牌。该奖项由韩国消费者委员会联合美国品牌价值评估权威机构Brand Keys 和 MBLM共同发布。

在美国,科沃斯扫地机器人进入了包括Bestbuy, Target,Home Depot 和 Costco 等在内的美国3500多家主流线下零售门店,成为主流零售企业在扫地机器人行业首选合作品牌之一。

近年来,科沃斯海外市场增长率均接近或超过50%,这对于科沃斯来说,是非常了不起的成绩。

小结——不断崛起的全新的大家电产品,以扫地机器人为代表的新兴家电群,这或许才是AIoT的未来。

扫地机器人是一个很具有代表性的产品品类,这本是一个刚需的产品,但由于曾经的技术发展不到位,产品无法解决真正的用户痛点,所以有些鸡肋,而随着人工智能的到来,这些问题正在不断被克服。

扫地机器人的本质是一个移动中的吸尘器,吸尘器很早就有了,但因为手持的要素,它只能是一个更好用的家务帮手,却无法成为解放双手的工具。面对复杂的工作环境,想要解决问题,扫地机器人需要解决的根本问题是空间规划能力,而不是吸尘能力,而空间规划和智能运动,这恰恰是智能技术发展所解决的问题。

产品应该是满足用户需求的,而如果你满足了,从非刚需走向刚需,那么你所做到的是带来一个全新的增量市场,而非零和博弈,而这或许才是AIoT时代对于家电市场最根本的意义,解决用户痛点,开拓全新领域,而不是做一台会说话的空调或者一台可以语音控制的洗衣机,这除了让你觉得好玩之外,并不能真正解决问题。