被日本人称为战神,让毛主席心驰神往的名将

日本作家田中芳树写了一部反映中国历史的历史小说《奔流》,背景是中国的南北朝时期。书中向我们展现了一位惊世骇俗的名将。主角陈庆之为用兵天才和不败名将,号称战神。毛泽东晚年再读《南史·陈庆之传》时,也曾“热血沸腾,掷书而起”,并圈点满幅,批注道:“再读此传,为之神往”。

一、出身简介

陈庆之(484年―539年),字子云,汉族,义兴国山(今江苏省宜兴市)人。出身寒门,史书中甚至并没有记载具体的出身,年少的时候做了萧衍的随从。梁武帝萧衍曾经评价他说:“本非将种,又非豪家”。在讲究出身门第的南朝,这意味着很难有出头之日。

陈庆之

萧衍此人多才多艺,文学素养很高,陈庆之如何脱颖而出呢?梁武帝爱好下棋,经常从晚上下到次日清晨还不停止,手下都吃不消了。只有陈庆之,能召之即来。由此靠着陪老板下棋,被亲近赏识。公元年502年,萧衍受禅登基,是为梁武帝,年仅十八岁的陈庆之被任命为主书,类似于皇帝的秘书。地位虽然不高,但毕竟是皇帝身边的人。

二、初露锋芒

此后的20几年,陈庆之在史书中没有留下痕迹。直到普通六年(525年),41岁的陈庆之开始领兵了,北魏徐州刺史元法僧叛乱不成,在彭城投降南朝梁。梁武帝以陈庆之为武威将军,率军前去接应。随后,陈庆之率2000人送豫章王萧综入镇徐州。

北魏遣安丰王元延明、临淮王元彧率2万来拒。元延明先遣其将丘大千筑垒,以切断梁军的进军路线。陈庆之进逼其垒,梁军一鼓便击溃魏军营垒。不过这时候狗血剧情上演了,萧综其实是南齐萧宝卷的遗腹子。原来萧综的母亲是萧宝卷的宫人,当时已有身孕,但被萧衍宠幸,因此名义上是萧衍的次子。萧综得知了自己的身世,且一贯饱受其他兄弟的歧视排挤,因此乘夜离开梁军投降北魏。

天亮后,南梁军找不到萧综,却听见魏军在城外说:“汝豫章王昨夜已来,在我军中,汝尚何为!”于是梁军溃败。魏军进入彭城,乘胜追击南梁军,一直到宿豫才返回。梁军损失十之七八,只有陈庆之斩关夜退,全军而还,此战让陈庆之开始崭露头角。

三、鏖战涡阳

大通元年(527年),陈庆之与领军将军曹仲宗联合进攻北魏涡阳(今安徽蒙城)。北魏孝明帝元诩复派将军元昭率军5万增援涡阳,前锋抵达距涡阳城40里的驼涧。其他将领都主张避其锋芒,而陈庆之却认为应当主动迎击,挫其锐气。他认为北魏军远道而来,疲惫不堪,出其不意,必可取胜。因此独自率领轻骑夜袭,突袭元昭军,破其前军,魏军震恐。

南梁和北魏对峙图

此后梁军对峙,自春至冬,交战上百次,将士们劳苦不堪。梁将曹仲宗等人怕腹背受敌,打算退兵。陈庆之听闻后,立节仗于军门,假称:“如果打算退兵,我陈庆之另外有皇帝的密令。”曹仲宗等不敢再提退兵,只能继续搏一把了。

当时魏军建筑了十三座城塞,陈庆之在夜色掩护下,出动骑兵突击魏军,连克4个营垒。又在投降的魏军中挑选30余人,予以释放,让他们回到魏军散播涡阳陷落的消息。随后率军尾随其后,擂鼓呐喊攻击,趁势攻取了剩余的城堡。此战大败魏军,俘斩甚众,涡水为之断流

四、巅峰之战

大通二年(528年),北魏发生内乱,镇压叛乱的尔朱荣大肆屠杀北魏皇室及大臣。之前投降南梁的魏北海王元颢请梁朝出兵帮助他称帝,梁武帝以元颢为魏王,并以陈庆之为假节,率兵7000护送元颢北归。

尔朱荣

此时尔朱荣、元天穆带领北魏主力平叛在外,中原空虚。陈庆之,乘虚径进攻克荥城,进到睢阳城下。魏将丘大千率众7万分筑九城,以抵御梁军。陈庆之率军进攻,一日之内攻占三城,迫使丘大千投降。

魏济阴王元晖业率羽林军2万来援,进屯考城。考城四面环水,守备严固。陈庆之命部下在水面筑垒,攻陷其城,全歼2万,俘元晖业。

陈庆之继续进军荥阳,魏军以7万羽林军守卫荥阳,加上荥阳城坚,陈庆之攻之不克。魏将上党王元天穆派军支援,前锋进据虎牢。魏军共计30万人,对梁军进行合围。由于腹背受敌,陈庆之部下开始恐慌。

陈庆之慨然对将士们说:“我们到这里以来,屠城略地,实在不少,你们杀了无数的平民。元天穆的士兵与我们都是仇敌,不是你死就是我亡。我们不能和敌人的骑兵在平原上交锋,应该攻破他们的城垒,各位别自相猜疑,免得死在战场。”

于是亲自擂鼓攻城,只是一次击鼓,梁军便登上了城墙,攻占了荣阳。随后,元天穆等带领军队围城,陈庆之率三千精骑背城而战,击破了元天穆的围攻。元天穆、尔朱兆仅以身免。

陈庆之继续率军掩袭,魏军皆降,一举攻占北魏帝都洛阳。因陈庆之和部下皆穿白袍,一路上所向披靡,所以洛阳城中童谣曰:“名师大将莫自牢,千兵万马避白袍”。至此,陈庆之,从开始北伐至攻占洛阳,前后作战47次,攻城32座,皆克,所向无前。

黄河以南的州郡,纷纷都投靠了元颢。然而元颢入洛后,日夜纵酒。陈庆之的梁军士兵,“所从南兵,陵暴市里”,关于此点,感觉有损大将风范。值此生死攸关之际,北魏权臣尔朱荣意识到了危险,开始发力。尔朱荣以独孤信为前驱,在河北击败元颢的军队,迎立逃亡的北魏孝庄帝。接着带领一众手下,尔朱世隆、元天穆、尔朱兆、高欢以及鲜卑大军,挥师洛阳。

尔朱荣用木头做成木筏,令尔朱兆、贺拔胜从硖石渡河,首先击败元颢的10万大军,占领洛阳。不满一万的陈庆之军队,被高琳所破,开始向南梁撤退。尔朱荣亲率大军追击,陈庆之在蒿高遇到了山洪爆发,正在渡河的梁军被洪水吞没,陈庆之本人幸免于难。不得已化妆为一个僧人躲过尔朱荣大军的搜捕,逃到豫州,辗转返回南梁。萧衍对陈庆之大加封赏,升陈庆之为右卫将军,永兴侯,封邑一千五百户。

五、名将暮年

中大通元年(529年),时有妖僧自称天子,当地豪强蔡伯龙也起兵与之相应,众至三万人,攻陷北徐州。梁武帝诏令陈庆之前去征讨,并亲自临白下城为其饯行。陈庆之受命而行,未到十二天,便斩蔡伯龙,传首建康。

名将也有黯淡时光,战神就曾经两次败于尧雄一人之手。大同元年(535年)二月,陈庆之攻东魏,与东魏豫州刺史尧雄交战。尧雄设伏截击,生擒李洪芝、王当伯等,俘虏甚众。陈庆之率军逼近州城,尧雄出战,身受二处创伤,仍勇往直前,于是士气更盛。最终,陈庆之兵败,抛弃辎重而走。

后来,陈庆之又围南荆州。尧雄采用围魏救赵之计,围困梁朝的北面重镇白苟堆,陈庆之果然放弃荆州奔赴白苟堆。还没到白苟堆,尧雄攻陷了白苟堆,陈庆之再次失利而还。

大同二年(536年),东魏定州刺史侯景(后有侯景之乱)率7万人寇楚州,俘楚州刺史桓和,侯景乘胜进军淮上,并写信劝陈庆之投降。梁武帝遣军前去增援,军至黎浆,陈庆之已击破侯景。时值大寒雪,侯景弃辎重而逃,陈庆之则收其辎重而还。

六、结束语

首先,陈庆之能攻入洛阳,除了个人能力之外,还是得益于当时的形势。尔朱荣的河阴之变,北魏朝廷损失殆尽。随后忙于扑灭葛荣和邢杲的起义,中原空虚,抵抗陈庆之的都是二三流的将领。

其次,陈庆之身体文弱,难开普通弓弩,不善于骑马和射箭。但是却富有胆略,善筹谋,带兵有方,是一个典型的儒将。《奔流》小说毕竟是虚构,美化主角是小说创造的需要。战神这个词本身非常敏感,容易惹起争议。

最后,梁武帝萧衍只派区区几千人,对元颢北归有一定考虑。北魏皇帝被杀,皇位继承合法性被打破。萧衍的目的不是去攻灭北魏,而是协助元颢回国夺位的,这样北魏内部必然有人响应。陈庆之的几千人主要起辅助作用,一旦成功,南梁自然可以获利不少。不论究竟是何用意,在这样的背景下,反而造就了陈庆之的传奇。这份勇气、胆量、机变、坚韧及忠贞才是被毛泽东和后世所推崇的原因!

南宋吕祖谦评价道:“陈庆之以东南之兵数千入中原,士马强盛之地,大小数十战,未尝少挫,遂入洛阳。六朝征伐之功,未有若是之者也。然卒以败归,理亦宜然。何以言之?夫孤军独进,不能成功,自古皆然。”