疫情引发囤积,泰国大米价格飙升至7年高点

由于冠状病毒的爆发,进口商争相囤积作为主食的大米,而出口商则限制了装运,导致大米价格达到7年来的最高水平。

根据泰国大米出口商协会(Thai Rice Exporters Association)的数据,从3月25日至4月1日,损耗率5%的白米的价格(行业基准)上涨了12%。据路透社的数据,大米价格目前是2013年4月下旬以来的最高价。

涨价原因是人们预计泰国大米的需求将上升。目前其邻国印度和越南都面临出口中断,而亚洲占世界大米供应量的90%,消费量也相等。

对那些依赖进口大米的国家来说,在疫情摧毁经济、侵蚀购买力的同时,也增加了财政负担。例如,在尼日利亚,在3月的最后四天时间里,零售市场的大米价格就飙升了30%以上。

路透社援引行业官员的话报道,在印度,大米贸易商已停止签署新的出口合同,原因是劳动力短缺和后勤中断阻碍了现有合同的交付。越南政府同时也限制了出口。

甚至在三月份的峰值之前,由于泰国严重干旱以及亚洲和非洲进口商的强劲需求,大米价格已在2019年末开始上涨。泰国是仅次于印度和越南之后的世界第二大出口国。

非营利组织国际马铃薯中心驻亚洲区域主任Samarendu Mohanty表示,尽管预期今年收成强劲,稻米和小麦的结转库存都创历史新高,但价格仍在上涨。

泰国大米出口商协会在一份每周报告中保证说,大米库存充足,但承认由于柬埔寨全国范围的封锁,柬埔寨工人返回家园,在病毒爆发期间难以找到劳动力。

Mohanty在博客文章中说,这可能会使季节性农业活动变得困难,并影响未来的收成。

他上周写道:“与其他部门不同,由于严格的播种和收获日历,农业受到锁定时间而不是持续时间的严重影响,” “如果错过了播种季节,则整个季节、或全年,都将没有收成。”

他补充说,北美、欧洲和中国现在面临劳动力短缺和春季种植供应线中断的问题,“如果他们错过了播种期,他们今年将只收一季。”

在世界其他地区,例如印度和其他南亚国家,现在是冬季作物的收割期,例如小麦、马铃薯、棉花以及一些水果和蔬菜。农民需要农民工来操作机械并执行其他手动工作,例如农产品装载和卸货。

国际谷物理事会在最近的一份报告中说:“尽管近几周某些商品的进口有所增加,但据报道,由于运输限制和检疫措施的普及,仍带来了物流方面的挑战。” 它还承认近期特别是大米和小麦类食品的需求正在急剧上升。

可以确定的是,虽然全球粮食供应不会很快耗尽,但人们对政策制定者能否在正确的时间、以正确的价格把粮食送到正确的地方越来越感到焦虑。

“没有冠状病毒,就不会有任何问题,”荷兰合作银行农产品研究主管Stefan Vogel表示,“人们开始担心供应链。”

目前,宏观经济中的大多数价格指标都在朝着不同的方向发展。随着疫情导致企业倒闭、失业加剧、石油市场崩盘,人们对通缩感到担忧。事实上,上个月全球食品价格的一项指标大幅下降,主要是能源价格暴跌的连锁反应,这削弱了对糖等可制成生物燃料的作物的需求。

虽然全球谷物库存多年来一直充足,但对病毒的反应正在释放连锁反应,使主食更难到达需要的地方,从而推动价格上涨。与此同时,由于人们尽可能多地呆在家里,食品柜里的食品需求激增。

包括俄罗斯、哈萨克斯坦和越南在内的一些国家正在采取行动,通过限制全球依赖的出口来确保国内供应,这加大了压力。

小麦价格走向高位

不仅是大米,小麦的价格最近也有所上涨。小麦价格在3月下半月上涨了约15%,这归因于消费者的恐慌性购买以及北美和欧洲禁售引起的农作物担忧。

芝加哥交易所的基准小麦期货今年早些时候受到了冠状病毒爆发的影响,但自3月中旬以来有所上涨。

惠誉在本周的一份报告中表示,未来几周大米和小麦价格仍将保持。其表示:“由于Covid-19大流行对需求和贸易的影响以及主要生产国天气恶劣的后果(东南亚和澳大利亚的严重干旱),目前供应正在收紧。”

惠誉指出,尽管目前小麦和大米的绝对价格与历史平均水平相比较低,但仍比去年同期高得多。

它补充:“这意味着食品价格通胀将在2020年进一步加速,虽然这一情况已从2019年开始持续,当时非洲猪瘟的爆发导致肉类价格持续上涨。”

目前,食品工业协会和组织正在敦促各国保持贸易开放。

Mohanty说:“不能在这个艰难时期责怪各国确保其国内粮食安全,但各国在采取不必要的政策措施时可能要格外小心,这可能会引起市场恐慌。”“各国应该意识到,仓储中有足够的谷物来养活全世界四个多月。但是,如果各国开展贸易限制,这些谷物将毫无用处。”