科学家发现变种HIV病毒 将有助于攻克艾滋病

科学家从那些对艾滋病天生具有免疫能力的人身上发现一种特殊抗原,这种抗原可以让HIV毒性减弱,这表明将有新办法来攻克爱滋病。

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据美国《连线》杂志报道,南非艾滋病研究项目中心(CAPRISA)的科学家发现,那些具有攻击艾滋病病毒(HIV)的独特免疫系统的人,正在导致此病毒突变成毒性更弱的变种病毒,即使感染正常免疫系统的人,其毒性仍旧较弱,这表明将有新办法来攻克艾滋病。此研究成果发表在3月21日出版的《公共科学图书馆病原学》杂志上。

研究人员对21名妇女进行调查,她们都感染了艾滋病毒,且都具备攻击艾滋病病毒(HIV)的独特免疫系统,结果发现这些妇女体内艾滋病毒已经突变成了毒性更弱的变种病毒,虽然这还不能消除病痛,但这足可以减缓艾滋病的发病过程。领导这项研究的南非艾滋病研究项目中心的卡罗琳·威廉森在论文中写道,“有些人体内具有特殊的人类白细胞抗原,可以迫使艾滋病毒发生突变,从而破坏其复制能力。”

科学家表示,减弱的病毒仍旧可以继续攻击正常的免疫系统,甚至导致死亡,只是没有以前那么残酷。不过,在此变种机制下,人类可以研制新型疫苗,尽管新型艾滋病疫苗不能预防感染,但可以削弱其毒性。

全球爱滋病患者越来越多,而预防艾滋病疫苗的研制却一次次令人失望。伦敦大学学院的滤过性病原体学家罗宾·威斯说:“任何希望都将能帮助开发有效的HIV疫苗,此论文就是一片希望之光。”

南非艾滋病研究项目中心的这一研究发现,这种毒性更弱的变种艾滋病病毒即使让其任意繁殖,它们也只能慢慢恢复其原有特性。调查一年之后,科学家发现上述妇女感染的艾滋病毒数量还是相对较低。科学家认为,艾滋病的早期症状决定了此疾病的最终发展过程。威廉森提醒说:“不过,这需要跟踪研究10年之后才能做出肯定的回答。”

威廉森及其同事表示,新型疫苗将最终指导个体的免疫反应,因此它能鼓励此病毒朝毒性变弱的方向进化。一些专家表示,既然现在我们不能制造出防止艾滋病的疫苗,就不如让它慢慢削弱毒性好了。如果艾滋病病毒真能一次次减弱其毒性,或许它就有药可医了。不过,这种药的研究还是一个未知数。

(中国网)