中谷两监狱爆发「谷热症」 数千犯人需移监

中谷两座加州监狱爆发由霉菌引起的「谷热症」(Valley fever)疫情,迄今已造成数十名犯人病殁,致使监管加州监狱医疗服务的联邦接管人周一对加州惩教局下令,立即将数千名可能染病的高风险犯人移到别处。

非裔菲裔风险高

医疗接管人克尔索(J. Kelso)命令惩教局,将阿弗纳尔(Avenal)和普莱臣谷(Pleasant Valley)两座州监狱的非裔、菲律宾裔和其它医疗风险高的犯人,迁到他处囚禁。据悉,这些族群更易受到源自中谷土壤中的霉菌感染。

除了少数族裔外,其它高风险犯人包括已经罹病、感染艾滋病毒、正接受化疗,及其它免疫系统不良者。这种霉菌除了造成数十名犯人死亡外,还使数百名犯人住院治疗。

四成犯人受影响

联邦接管人办公室表示,这两座监狱一共监禁8200馀人,该命令将影响大约四成的犯人。该办公室指出,加州当局自2006年起就知道部分州监狱犯人感染谷热症的风险更高,惩教局也采取不少对治措施,但都没有效果,因此决定立刻采取必要行动,以避免更多人死亡。

惩教局发言人响应该命令称:「执行这个政策指示是一个庞大的工作,我们此刻正在审查。」

据发言人说,当局一直试图降低携带谷热症孢子的灰尘散播,相关举措包括控制工地尘埃、发给囚犯和员工医疗口罩及安装空气过滤器等等,眼下还考虑覆盖尘土飞扬的地区,以及阻挡更多飞入监狱建筑物的灰尘。

联邦疾病控制及预防中心表示,谷热症大多在西南部发生,其中约25%在加州,超过70%在亚利桑那州。

在亚利桑那州大学创办谷热症研究中心的医学教授加吉安尼(John Galgiani)在一份宣誓声明中表示,目前在普莱臣谷和阿弗纳尔两座监狱的情况已是「突发的公共卫生紧急事件」。

虽然这两座位于圣华昆谷南部的州监狱的周围小区,所发生的谷热症传染率排名加州首位,但加吉安尼认为监狱内的感染率更高过小区。

民间法律援助团体指出,在2006年至2011年间谷热症是造成34名囚犯死亡的一个原因。自2012年到现在,则是9名囚犯死亡的主要或次要原因。

(星岛日报)