世贸组织有望迎来首位非裔女性总干事

2月7日综合报道,世界贸易组织(WTO)总干事最后两名候选人之一、韩国代表俞明希宣布退出遴选,原本支持俞明希的美国随后表态,支持唯一候选人、尼日利亚前财长奥孔乔-伊韦阿拉。这意味着世贸组织总干事“难产”的僵局即将打破,有望短期内迎来首位非裔女性总干事。

【空缺超5个月后,世贸组织将迎新任总干事】

世贸组织第六任总干事阿泽维多于2020年8月31日离任,提前一年结束任期。8名候选提名总干事经过两轮磋商后,仅剩下尼日利亚候选人恩戈齐·奥孔乔-伊韦阿拉和韩国候选人俞明希两位女性。

10月28日,世贸组织总干事遴选“三人小组”宣布恩戈齐·奥孔乔-伊韦阿拉为新任总干事唯一推荐人选。美国表示不予支持,称将继续支持韩国候选人俞明希参选。

根据世贸组织规定,需要全部164个成员国达成共识,候选人才可当选,世贸总干事人选因此“难产”,该职位随之空缺超过5个月。美国总统拜登上任后,华盛顿一改此前立场,最终得以打破僵局。2021年2月5日,俞明希表示将退出角逐,她称是在与美国“密切沟通”后作出的这一决定。

美国贸易代表办公室同日发声明称,拜登政府“大力支持”奥孔乔-伊韦阿拉出任世贸总干事,形容她在经济和国际外交方面拥有丰富知识,且在管理大规模国际组织方面具备经验,华府准备与她合作,在世贸推行重大改革。

世贸组织发言人罗克韦尔(Keith Rockwell)说,总理事会的下一场常会最快也要在2021年3月1日之后才会召开,但也“可能临时通知召开另一场会议”,以尽快填补空缺。

【她是谁?尼日利亚前财长,承诺推动世贸改革】

过去近20年的时间里,伊韦阿拉两度担任尼日利亚财政部长,还曾短暂出任过外交部长。在国际舞台上,伊韦阿拉长期在世界银行任经济学家,2007年底升任常务副行长,目前还是国际疫苗联盟(Gavi)的董事会主席,协助在全球范围内分发新冠疫苗。

伊韦阿拉2020年8月接受采访时表示,贸易将在疫情后的经济复苏中发挥重要作用。“WTO在这个时候需要一个新的面孔,一个有能力实施改革并与成员国合作的领导者,以确保世贸组织走出目前局部瘫痪的状态。”她承诺会推动世贸改革,强调世贸应在帮助贫穷国家获取新冠疫苗及药物方面扮演重要角色。