英国百年来首现在野外出生的野牛

【CSN新闻网】英国于今年7月引进3头野牛后,很快收获了意外的惊喜,其中一头母牛诞下一头小牛,成为100多年来英国第一头在野外出生的野牛。

据英国《卫报》10月21日报道,今年7月,护林员在英国肯特郡放生了三头雌性野牛,作为野化项目的一部分。当时护林员们不知道其中一头野牛怀孕了。为了躲避掠食者,这头母牛找了一个僻静的地方分娩。9月,护林员发现了一头雌性小野牛。

护林员吉布斯和诺万·赖特表示,小野牛出生前有一些迹象。护林员吉布斯表示,母牛食量在增加,后来的事情证明那是两头牛的食量。母牛的乳房也出现略微肿胀,但护林员当时认为母牛可能只是进入生育期,因为小牛通常是在7月出生。

小牛可能是在9月9日出生的,当时恰逢女王伊丽莎白二世去世,小牛出生的消息被推迟了。

小牛的出生受到另外两头成年野牛的欢迎,它们会保护小牛。当母牛休息时,另外两头牛也会照看小牛,充当保姆的角色。

小牛长得很快,一周内就可以站稳脚跟,它会啃树叶。

“我们有几天没看见母牛和小牛了,希望他们没事。”吉布斯说,“小牛出生后,另外两头母牛更加警惕了,还加强了防卫。”

“我去寻找野牛,大约一个小时后,在树林里发现了它们。”吉布斯说,“我不想靠得太近,所以我用双筒望远镜看,我可以看到母牛的尾巴在摆动。过了一会儿,母牛后面出现一张小脸,真是惊喜的时刻。这是100多年来第一头在英国野外出生的野牛。”

欧洲野牛是欧洲大陆最大的陆地动物,公牛重达1吨,一个世纪前在野外已经灭绝,如今正在通过重新引入项目恢复。现在生活在欧洲的所有9000头野牛都是动物园里的动物的后代。

自1970年以来,英国最重要的野生动物的数量平均下降了60%,英国还是世界上自然资源最匮乏的国家之一。