国际最新研究:大型河坝或威胁濒危物种鸭嘴兽长期生存

【CSN新闻网】施普林格·自然旗下专业学术期刊《通讯-生物学》最新发表一篇生态环境保育研究论文指出,高于10米的人造大型河坝可能会导致鸭嘴兽种群的破碎化和隔离,并威胁到鸭嘴兽物种的长期生存。

该论文称,鸭嘴兽当前被列入世界自然保护联盟濒危物种红色名录。鸭嘴兽大部分时间都生活在有水或临水的地方,在向岸上移动时面临着来自狐狸、猫、狗的威胁。虽然之前有报道称它们会在小的水坝周围攀爬,但大型水坝对鸭嘴兽个体和整个种群的影响一直缺乏研究。

论文通讯作者、澳大利亚新南威尔士大学堪培拉校区的路易斯·米扬戈斯(Luis Mijangos)和同事合作,通过比较在澳大利亚新南威尔士州和维多利亚州的9条河流周围生活的274只鸭嘴兽的DNA,研究了大型水坝对鸭嘴兽种群的影响。这9条河流当中,5条河流有一个85-180米高的大坝,4条河流没有大坝。

论文作者研究发现,被河坝隔开的鸭嘴兽种群内部的遗传学差异是附近没有大坝的河流周围种群的4倍至20倍。他们观察到,被大坝隔开的部分种群内部的遗传学差异类似于在不同河流周围生活的种群的差异。通过估算各个大坝建成后出生的鸭嘴兽世代数量(基于每个世代平均7.9年左右),研究人员还发现被大坝隔开的种群内部的遗传学差异会随每个世代而增加。

综合研究结果表明,大型河坝可能会成为鸭嘴兽移动和种群混合的障碍,导致野生鸭嘴兽种群的破碎化。他们指出,鸭嘴兽种群的持续遗传隔离可能会通过增加近亲交配风险,威胁鸭嘴兽的长期生存,这会让种群更容易受到疾病暴发的威胁。他们建议,保育方面应考虑促进鸭嘴兽种群混合的策略,如使大坝结构有助于鸭嘴兽攀爬或帮助个体在不同种群间流动。