研究发现:美国大学学费已经严重失控

【时事评论】尽管大学毕业生享受的工资优势达到了几十年来的最高水平,但越来越多的美国人开始质疑大学教育的价值。许多人将这种怀疑归因于大学学费的飞涨。经过通货膨胀调整后,大学的“标价”在过去 40 年里几乎上涨了两倍。有多少学生能够负担得起公立四年制大学的 30,000 美元学费,更不用说精英私立学校的 80,000 多美元学费了?

然而,重要的是要明白,只有来自高收入家庭的学生才能支付全额标价。大多数学生都会获得经济援助,支付的费用要少得多,而且他们支付的金额实际上会随着时间的推移而减少。尽管如此,大多数机构的低收入学生仍然需要支付远远超出他们承受能力的费用,这是需要解决的核心问题。

对大学定价的误解

大学定价经常被误解,部分原因是它太复杂了。最容易获得的信息是标价(正式称为“就读成本”),其中包括学费、杂费、食宿费、旅行费、书籍费和其他费用。联邦政府要求各机构公布这一数字。然而,由于经济援助,只有大约六分之一的四年制学生支付全额费用。更准确地说,称之为“最高就读成本”。

关键问题是,大多数学生实际上支付了多少?“净价”——标价减去不需要偿还的基于补助金的经济援助——差异很大。不幸的是,没有公开的数据能够有效地提供不同收入水平随时间变化的这一信息。

增加补助金

自 2006-07 学年以来,每名学生的平均补助金有所增加,部分抵消了不断上涨的大学费用,并保持了美国公立学院和大学较低的平均净就读成本。在最近的研究中,与 MyinTuition Corp.(一家提供经济援助后大学费用快速估算的非营利组织)合作的机构的数据显示出有趣的趋势。

按收入水平划分的大学费用

以 14 所高度挑剔的私立机构为重点,2015-16 年的数据显示,大学费用因家庭收入的不同而有很大差异。例如,今天收入为 40,000 美元的家庭平均支付 5,000 美元的净价,其中包括预期贷款和学生就业。这比七年前低了 23%,主要是由于较低的贷款和就业预期,这些预期已被通货膨胀所侵蚀。

一些学校还推出了政策变化以帮助降低成本。2019 年,莱斯大学的莱斯投资政策开始为家庭收入低于 75,000 美元的学生提供涵盖所有费用的补助金。去年,威廉姆斯学院用无需偿还的补助金取代了所有贷款和勤工俭学资金。

收入为 75,000 美元和 125,000 美元的家庭支付的费用也远低于标价,平均分别为 17,200 美元和 32,600 美元。这些数字分别代表自 2015-16 年以来下降了 22% 和 14%。在这些机构中,只有收入超过 300,000 美元的家庭通常支付全额标价,这对一小部分人口来说很重要,但这些学校的学生比例更大。

机构间更广泛的趋势

为了进行更广泛的分析,我们研究了 2018-19 和 2022-23 学年来自四类(拥有大量捐赠的私立非营利学院、其他私立非营利学院、公立旗舰和其他“R1”机构以及其他公立机构)的 200 所机构的数据。结果显示,过去四年,大学学费下降了 10% 至 15%,经通货膨胀调整后,标价也下降了 5% 至 10%。

实际成本负担

通货膨胀显著影响了这些趋势,因为机构试图限制标价上涨。然而,以学生贷款和就业形式支付的低收入学生的预期费用并没有跟上通货膨胀的步伐。例如,一个家庭收入为 40,000 美元的学生预计在公立机构支付约 14,000 美元的净价,在考虑联邦贷款和勤工俭学工作后,仍有 6,000 美元的自付费用——对许多人来说,这是一个难以逾越的障碍。

没有大量捐赠的私立机构对低收入学生来说更难以负担,他们面临的净价为 22,000 美元(自付费用 14,000 美元)。只有捐赠丰厚的私立机构才能提供相对低收入家庭可以负担得起的净价。

关注可负担性

本分析突出了大学可负担性的真正问题所在。尽管 80,000 美元的大学费用对于收入 300,000 美元的家庭来说也是一笔不小的开支,但对于家庭收入 40,000 美元的学生来说,预计 6,000 美元的现金支付可能是难以逾越的障碍。这种经济负担是实现大学教育所能提供的社会流动性的主要障碍。解决这个问题应该是社会的主要关注点。