波音公司在升空前几分钟取消星际客机航天任务

【国际新闻】波音公司的星际客机原定于周六升空前几分钟进行载人首航,但突然被取消。该航天器原定于美国东部时间下午 12:25 从佛罗里达州卡纳维拉尔角太空军站搭载 Atlas V 火箭发射,搭载美国宇航局资深宇航员布奇·威尔莫尔和苏尼·威廉姆斯。

地面发射定序器触发的自动暂停将倒计时钟停在 3 分 50 秒。此后,宇航员安全地从太空舱中撤出并返回机组人员宿舍等待进一步指示。美国宇航局周六晚些时候宣布,周日不会尝试发射。下一次可用的机会是周三美国东部时间上午 10:52,尽管尚未确认届时是否会进行发射。 6 月 6 日将提供另一个备用窗口。

联合发射联盟(Atlas V 火箭的制造者)总裁兼首席执行官 Tory Bruno 表示,一旦火箭燃料耗尽,团队就需要评估地面发射排序器问题。该问题涉及三重冗余计算机系统,其中一台计算机上线缓慢,触发红线和自动暂停。

早些时候,美国东部时间上午 10 点左右,任务团队报告了负责向火箭上级补充液氧和氢的地面阀门数据丢失。这导致宇航员进入太空舱后舱门关闭延迟。通过切换到冗余系统解决了这个问题,倒计时恢复,没有对机组人员的安全造成影响。

该任务称为机组飞行测试,旨在验证波音公司的 Starliner 是否是 SpaceX 的 Crew Dragon 的可行替代方案,用于根据 NASA 的商业机组计划将宇航员运送到国际空间站 (ISS)。当星际客机最终发射时,它将标志着美国历史上第六次载人航天器的首次飞行。苏尼·威廉姆斯将成为第一位参加此类任务的女性,创造历史。

进入轨道后,星际客机载人舱将与 Atlas V 火箭分离并启动自己的发动机,耗时超过 24 小时前往国际空间站。宇航员将测试航天器的各个方面,包括推进器性能、宇航服功能和手动驾驶。他们将与国际空间站上的七名宇航员和航天员一起执行为期八天的任务,测试星际客机的“安全港”能力,该能力旨在在空间站出现问题时提供庇护。威廉姆斯和威尔莫尔将乘坐同一艘星际客机返回地球,降落在美国西南部的一个地点,最早将于 6 月 10 日返回。

由于开发问题、试飞问题和其他挫折,该任务面临多次延误。最近,工程师们发现了一个阀门问题和航天器服务舱内的少量氦气泄漏,这两个问题都被认为是可控的。此外,还发现了推进系统中的“设计漏洞”,并通过脱轨燃烧的备用计划解决了该问题。

在飞行准备情况审查后,所有支持试飞的系统、设施和团队都经过了发射准备。NASA 和波音公司还评估了 Starliner 的降落伞,因为 Blue Origin 的亚轨道飞行最近出现了降落伞问题,并得出结论,Starliner 的降落伞“可以飞行”。

最近国际空间站尿液处理器组件上的一个泵出现故障,导致需要快速将一个替换泵换到 Starliner 的货舱中。这需要拆除两个机组人员行李箱来容纳泵,宇航员使用国际空间站上的应急物资。

尽管遭遇挫折,NASA 和波音公司都对这次任务持乐观态度。波音公司商业载人航天计划副总裁兼项目经理马克·纳皮表示:“我们期待着执行这次任务。这是一次试飞;我们知道我们会学到一些东西。我们会改进,这种改进从 Starliner-1 任务开始,它将比我们即将执行的任务更好。”

美国宇航局宇航员迈克·芬克强调了宇航员对这次任务的信心,他说:“布奇和苏尼对我们的火箭、我们的航天器以及我们的运营团队和领导管理团队充满信心,他们绝对已经准备好出发了。”