历时20年,华盛顿州马卡部落获准捕鲸豁免权

【美国新闻】美国政府终于向华盛顿州马卡印第安部落授予了他们长期寻求的豁免,允许他们自 1999 年以来首次恢复获准捕鲸,此举预计将重新引发与动物权利活动家的冲突。

马卡部落位于奥林匹克半岛的西北端,有 1,500 人,是唯一一个拥有明确包括捕鲸权的条约的美国原住民部落。尽管如此,他们在再次捕杀灰鲸的过程中仍面临二十多年的法庭挑战、官僚听证会和科学审查。

美国国家海洋和大气管理局渔业局根据《海洋哺乳动物保护法》授予了豁免,该法通常禁止伤害海洋哺乳动物。这项豁免允许该部落在十年内捕杀最多 25 头东北太平洋灰鲸,每年最多捕杀两到三头。据估计,这一种群包括约 20,000 头鲸鱼。

部落庆祝这一决定,但批评了其漫长的等待过程。

“捕鲸仍然是马卡人身份、文化、生存和精神的核心,我们将灰鲸视为神圣之物,”马卡部落委员会主席 Timothy J. Greene Sr. 说道。“自 1999 年我们上次成功捕鲸以来,我们失去了许多掌握捕鲸习俗的长者,而整整一代马卡人成长起来,却无法行使我们的条约权利,也无法体验祖先为我们争取到的捕鲸联系和好处。”

捕鲸计划将避免伤害濒临灭绝的西北太平洋灰鲸,其中约有 200 至 300 头仍然存在,以及一群大约 200 头灰鲸,它们通常在夏季和秋季沿西北海岸觅食。尽管获得了豁免,但该部落仍必须克服几个障碍。他们必须根据《捕鲸公约法》与 NOAA 达成合作协议并获得狩猎许可证,其中包括为期一个月的公众评论期。

长期以来一直反对捕鲸的动物权利倡导者可能会在法庭上质疑 NOAA 的决定。华盛顿特区动物福利研究所的高级野生动物生物学家 DJ Schubert 表示,他的组织打算反对颁发狩猎许可证,并可能在获得最终批准后考虑采取法律行动。

“我们完全尊重部落的文化习俗和传统,”舒伯特说。“我们只是从根本上不同意他们需要捕鲸来延续这些传统。我们希望,随着这一决策过程的展开,也许 Makah 部落和政府可以重新考虑捕鲸的必要性,并提倡保护而不是迫害。”

历史证据表明,几个世纪以来,乘坐雪松独木舟的马卡猎人为了维持生计而捕杀鲸鱼,这种做法在 20 世纪初因商业捕鲸导致鲸鱼数量减少而停止。

到 1994 年,东太平洋灰鲸数量已经反弹,并从濒危物种名单中被删除。为了抓住恢复其遗产的机会,马卡人宣布了再次捕鲸的计划。他们接受了传统捕鲸方法的培训,并获得了联邦官员和国际捕鲸委员会的批准。1999 年,他们成功用鱼叉捕获了一头灰鲸,这是他们 70 年来首次成功捕鲸。

捕鲸引发了动物权利活动家的抗议,导致冲突和法律纠纷。在动物权利组织提起诉讼后,美国第九巡回上诉法院推翻了联邦对该部落捕鲸计划的批准,要求该部落根据 1972 年《海洋哺乳动物保护法》获得豁免。2005 年,马卡部落申请豁免,但由于有关鲸鱼种群及其健康状况的科学信息不断涌现,这一进程一再停滞。