平板产品预装Office暗示微软硬件战略大转变

20130601-143458.jpg

腾讯科技讯北京时间6月1日消息,据国外媒体报道,微软日前宣布公司将于6月7日在日本地区发售256GB版本的Surface Pro以及Touch Cover触摸键盘底座。这是微软首次发布容量为256GB的Surface Pro产品,此前发布的Surface RT仅有32GB和64GB版本。

对此,知名《电脑世界》杂志特约撰稿人格雷格-凯泽尔日前就刊文指出,微软的这一举动或许意味着该公司硬件战略的重大转变。但是,该公司也同样不能忽视这一决定背后有可能带来的诸多潜在影响。

以下是文章主要内容:

微软日前宣布,即将于6月7日登陆日本市场的128GB和256GB Surface Pro都将预装完整版Office 2013套件。对于微软的这一慷慨举动,有不少分析师均认为这一动作或许预示着微软硬件战略的重大转变。

据悉,微软将针对日本市场推出128GB和256GB Surface Pro,定位分别为9.98万日元和11.98万日元,两款机型都将预装完整版的Office 2013家庭和商业版,且没有试用期限制。除此之外,微软还表示将向日本顾客提供一系列独有的保护套,其中包括Beams, Rodeo和Crowns品牌。目前,这些保护套的定价尚未对外公布。

需要指出的是,微软此前发布的Surface平板电脑只有64GB和128GB两种型号,而此次发布256GB Surface Pro是微软首次对其平板电脑产线内存进行扩容。有分析人士猜测称,微软之所以会推出256GB的Surface可能是因为此前用户曾大肆抱怨64GB版本平板电脑中的实际可用存储空间只有28GB。对此,微软尚未作出任何回应,也没有透露有关256GB Surface Pro是否会在日本以外的市场发售的消息。

事实上,在日本市场发售捆绑Office套件的平板电脑并不是微软的第一次。早在一个多月前,微软就在中国市场推出了特别定制版的Surface Pro,该版本中同样包含了Office 2013家庭和学生版。不过,针对日本市场发售的这款产品的确是首款捆绑商业版Office的Windows 8 Pro平板电脑。这也就意味着,用户完全可以合法地在工作场合通过搭载Windows 8专业版系统的平板电脑使用这一办公软件。不过,中国定制版Surface Pro预装的是Windows 8普通版操作系统。

除此之外,微软还在所有的Windows RT平板电脑中预装了Office RT家庭学生版,其中包括Surface RT平板电脑。需要指出的是,同中国定制版的Surface Pro一样,Surface RT所搭载的Office并没有获得商用授权,也没有内置Outlook电子邮件客户端。

目前,在美国市场出售的Surface Pro中仅仅内置了一个包含Office 365家庭高级版的一个月试用期限,该版本仅支持订阅使用。而且,这一内置的Office版本仅限于个人使用,且没有获得商用授权。

引发猜测

应该说,微软在针对日本市场推出的Surface Pro中预装Office家庭商业版已经引发了许多分析师的猜测。

知名市场调研公司Technology Business Research分析师艾斯拉-戈塞尔表示:“我认为,微软有可能会在其他市场沿用相同的模式以扩大Surface Pro的影响力。毕竟,在产品中预装这一软件的成本几乎可以忽略不计。”

美国市场研究公司Directions on Microsoft分析师韦斯-米勒同样赞成戈塞尔的观点,并认为微软有可能在未来将Office 2013家庭和企业版整合到所有的Surface Pro平板电脑设备中。“这绝对有可能,这或许反映出了微软在销售Surface Pro时已经采取了一个不同的切入点。”米勒如是说道。

而且,米勒和戈塞尔都认为,这种动作十分符合微软的既定战略,那就是“将Office作为Surface和Windows 8平板电脑的主要卖点”。

从理论上说,微软通过将Office打造成Windows硬件设备的主要卖点实际上已经关闭了自己在未来针对Android和iOS系统发布Office软件的大门。此前曾有报道指出,针对这两个系统平台的Office版本将在2014年末推出,但从现在的情况来看,微软似乎已经将精力集中在了推广Windows平台方面。

米勒认为,预装Office 2013家庭和商业版将进一步加强Surface Pro在商业领域的竞争力。但是,Surface Pro高达899和999美元的售价恐怕将使其无法在消费者领域拥有足够的竞争力。米勒称,日本市场上128GB Surface Pro的售价与美国接近,而即便微软在美国市场的Surface设备中预装Office,该产品的售价也就极有可能保持不变。

“你可以以相同的价格买到预装Office的Surface版本。”米勒如是说道。

关系维系

根据微软的价格表显示,128GB Surface Pro在日本市场的税前价格为9.5万日元,仅比美国市场高出45美元。对此,米勒和戈塞尔均认为,如果微软未来最终决定扩大Office 2013家庭和商业版的覆盖范围,这一决定将必定影响到微软和诸多OEM厂商的合作关系。

“微软显然不希望因此而伤害OEM厂商的利益,所以该公司或许会规划一批可以同Surface Pro争锋相对的产品,并同这些设备的OEM厂商签订相同协议,或者降低Office的价格。” 戈塞尔表示。

米勒认为:“我预计,OEM厂商也将获得类似的报价,否则微软将可能同OEM厂商产生冲突。”

在过去的一年时间内,由于微软在去年6月出人意料地推出了首款自主设计硬件产品Surface平板电脑,该公司与其合作伙伴的关系一直处于起起伏伏的状态。此外,Windows 8和Windows RT操作系统在问世后的糟糕市场表现则进一步导致了双方关系的恶化,部分微软长期合作伙伴都对Windows RT有所不满,全球第三大PC厂商戴尔甚至将自身的财报数据表现不佳归咎于Windows 8的“不给力”。

需要指出的是,由于微软此次仅仅针对日本市场推出了128GB和256GB的Surface Pro,这或许意味着64GB Surface Pro即将寿终正寝。此前,由于该产品的真正可用空间只有28GB而遭遇了用户的口诛笔伐。与此同时,戈塞尔也表示:“微软针对日本市场捆绑无限制版Office的策略也不一定意味着微软硬件战略的转型,因为这有可能只是该公司在尝试拓宽Surface Pro的销售渠道而已。”

值得一提的是,在Surface Pro中捆绑Office 2013家庭和商业版还引发了另一个无法避免的问题,那就是“如果微软将Surface Pro定位成一款商用产品,那么Surface RT的定位是什么呢?”