两个小行星结伴掠地球

美国国家航空航天局说,一颗小行星美国东部时间5月31日16时59分掠过地球,不会对地球构成威胁,研究人员15年前发现这颗“城市杀手”时,曾把它定为撞击“候选人”。奇妙的是,它并非单枪匹马,而是有“伴”而来。

这颗小行星名为1998 QE2,直径大约2.7公里,1998年8月19日被发现。15年来,美国航天局研究人员始终等待着近距离观察它的机会。美国航天局官方网站说,这颗小行星于美国东部时间5月31日经过距离地球最近的点,距地球不少于580万公里。航天局说,这是最好的观察机会。研究人员没有想到的是,这颗小行星带着一颗伴其左右的小“月亮”。航天局雷达专家布罗佐维奇说:“1998QE2看上去是双小行星。”

这颗“月亮”是个直径大约600米的小天体。研究人员解释,超过15%的小行星“结伴而行”。科学家将获得一系列的高分辨率图像揭示这颗小行星的细微结构,同时获取关于小行星大小、形状等特征。

数百万年来,地球不定期地受到过或大或小的天体撞击。俄罗斯科学院空间研究所研究员艾斯蒙特说,人类或许能够发射太空飞行器,把直径在10米至15米之间、质量在1500吨至2000吨之间的小行星拖拽至地球周围,作为抵御“外敌”的首道防线。