“好奇”号认定火星曾存在流动水

据近日出版的最新一期《科学》杂志报道,科学家通过分析“好奇”号拍摄的火星岩层高清晰照片,进一步认定这颗红色星球上曾存在流动水。

去年8月登陆火星后,“好奇”号探测器在距离着陆点盖尔陨石坑约400米的“格莱内尔格”区域发现数百粒圆形石子。这些石头外表光滑、圆润,与地球上沉积在河床的鹅卵石颇为相似。

“好奇”号对这些石子所在的岩层拍摄了高清晰照片,并对多粒石子进行激光测试,以分析其化学成分。

经过对这些照片的研究,科学家认为这些石子是被快速流动的水体冲刷、磨蚀而成,因此外表光滑。如果是风化而成,石头外表会粗糙而有棱角状。

研究人员进一步认为,要将这些石头冲刷成现在这种大小,水流的速度应在每秒0.2至0.75米之间,深度介于0.03至0.9米之间。

今年5月,“好奇”号在火星岩上凿出了第二个孔,并获取了样品。目前,“好奇”号正准备前往盖尔陨坑内约达5000米高的夏普山,那里将是它完成探测任务的主要目的地。