全球首款3D打印汽车面世,让梦想照进现实!

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如果你对BMW i3纯电动车使用碳纤维增强塑料后减少了零部件数量并且使用强力胶粘连的报道还感到惊奇,那么3D打印汽车就显得更加神奇了。据报道,世界上首部3D打印汽车Urbee 2的零部件只有50个左右,而一辆标准设计的汽车要由成百上千个零部件组装而成。

若你看过电影《十二生肖》,成龙如何复制出圆明园兽首,那么就不难理解3D打印技术了。基于计算机三维设计模型,以金属粉末、陶瓷粉末甚至是细胞组织等为原材料,通过逐层打印的方式来构造物体,这就是3D打印。

随着越来越多的产品,服装、手枪、乐器、汽车、飞机,甚至是可以吃的食物,被3D打印机制造出来,加上媒体铺天盖地的报道,不少人甚至认为3D打印技术将引领第三次工业革命的到来。不过,也有人认为,受制于材料、强度等方面的限制,3D打印技术的前景被过分夸大了,至少目前应用的范围还只是限于小批量、定制化领域,商业化之路还很艰难。

有点“靠谱”的Urbee 2

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目前的3D打印技术还不足以让多种材料同时打印一体成型,更多的是采用一种材料。Urbee 2的制造运用了熔融沉积成型技术(FDM),有人是这样描述的,由电脑操控的喷胶枪将塑料在喷头处加热至熔融态,沿着x-y水平面挤压液体,并控制喷洒的量使其均匀铺在工作台上,材料冷却后凝固,一层完成后工作台下降一层,喷胶枪继续运作直至最后成型。Urbee 2的车身是3D打印成一体式的,而其他大部分组件还是分别打印,再填充到车身里面,其中发动机和底盘仍是金属的,采用传统工艺制作而成。

据报道,Urbee 2一推出就收到14个订单,其项目发起人Jim宣称,如果资金到位,将用一年的时间使Urbee车身内外全使用三维CAD设计,一年的时间打印以及造车,2015年希望实现量产。

另外,Urbee 2没有安全气囊,你是否会担心它的安全性?对此,Jim表示,Urbee 2会按照赛车的安全标准,并不会牺牲汽车的安全性、可靠性、和抗撞击性。熔融沉积技术能确保打印出来的汽车结构是轻盈且坚固的;采用铬钼钢制作的防滚架,调整挤压区的位置以更好地吸收碰撞时产生的能量。

也许你还注意到“混动”这个关键词,Urbee的官网首页宣称它是世界上最环保的汽车,并为其贴上了一个“低能源”的标签,Jim计划今年驾驶着Urbee2从旧金山出发,行至纽约(约4700公里),仅耗费10加仑(约38L)乙醇燃料。