近似商标已被注册 苹果iWatch 入华或受阻

苹果 iWatch 的消息传的可谓此起彼伏,而且有分析师认为这款产品将会在今年年尾或者明年出发布,但是苹果方面一直保持沉默,所以我们无法确认这款产品的存在。但是,最近苹果在俄罗斯、日本、台湾以及土耳其等国家和地区相继注册了“iWatch”商标,证明苹果确实在开发这款设备。不过在中国大陆,好像还没有见到苹果申请“iWatch”商标的文件。

根据新京报的报道,其实在中国大陆已经有三家公司注册“iWatch”商标,只是目前这些商标都已经过期无效,但是近似商标“iWatching”仍有效。注册“iWatching”商标的是一家台湾公司,该公司在“计算机外围设备”类别下申请成功,而且目前该商标还有效。

对于这种情况,上海正策律师事务所律师郭国中表示:“目前这三家公司的‘iWatch’商标都处于无效状态,所以目前‘iWatch’商标处于真空期,任何企业和个人都可以依照程序申请,苹果也可以。”但他同时也提醒,因为“iWatch”和“iWatching”是近似商标,如果苹果“iWatch”要在“计算机外围设备”类别下申请商标,申请会遇到麻烦。也就是说“iWatching”或许会成为未来苹果iWatch进入中国市场的一大阻碍。

苹果 iPhone 和 iPad 进入中国市场都曾遭遇过商标难题。面对iWatch这样的困境,新京报采访了 IT 资深律师于国富,他提出了三种解决方案:“第一,根据中国法律规定,连续三年不使用的商标可以被申请撤销,所以苹果首先可以申请撤销对方商标权人的商标。当年苹果和唯冠争 iPad 商标权的时候,就曾使用过这个方法,但最后 iPad 证明自己三年内使用过 iPad 商标。”

“第二,如果撤销不了就只能跟商标权人协商转让或‘使用许可’。”于国富认为,如果协商不成功,那么苹果只能在中国放弃 iWatch 这个名字,或者放弃整个中国大陆市场。

不过根据苹果处理这种问题的办法,他们很有可能花大价钱来购买商标权。