意大利科学家称已掌握头部移植技术:两年后头也能换!

前不久,一名意大利科学家最近发表论文称,他已经接近掌握头部移植技术,能够将一个人的头部整体移植到另一个人的身上。这名科学家预测,一名瘫痪的年轻人将成为头部移植手术的第一人。

下手要快切口要平

这位科学家就是意大利都灵先进神经调节组织的神经学家塞尔焦·卡纳韦罗,相关文章发表在6月28日的《国际神经外科》杂志。卡纳韦罗在文章中说:“(头部移植的)最大的技术障碍无疑是重新连接捐赠者与接受者的脊髓。我认为,进行这类连接的技术目前已经存在。”

据文章介绍,简单来说,科学家首先必须使用特别锋利的刀片同时迅速切下两人的头部。在卡纳韦罗看来,整齐的切口是进行脊髓连接的关键,这样才能让头部和身体的脊髓神经以及负责传导神经信号的轴突能连接起来。在这一步完成后,对需要用来移植的头部进行冷冻和清洗,随后将头部与接受移植的身体用一种特殊的膜融合物质连在一起。卡纳韦罗介绍说,这种特殊的膜融合物质叫做促融剂。在此前的一些实验中,促融剂曾经成功融合狗及豚鼠的脊髓。

必须1小时内完成

文章称,捐赠者与接受者必须身处同一个手术室里面,手术必须在12摄氏度至15摄氏度之间的状态下同时进行。包括头部切割和缝合在内,整个过程必须控制在1个小时之内。因为,在这种温度下,如果没有正常供血,1小时后大脑就无法维持正常功能。

引发伦理争议

无疑,这一技术将不得不面临伦理问题。因为头部移植手术在理论上几乎能令人长生不死,有的人可能会以疾病之名希望将自己的头颅移植到更年轻的身体上。富贵人家以后大可用此手术来延续生命,而对于穷人来说,这些钱简直是一笔天文数字。

卡纳瓦罗表示,自己没有考虑过相关手术的道德问题。“这是监管的问题。”卡纳瓦罗说。

但他承认,关于自身的形象和身份认同的问题也将带来一些困扰,因为病人必须逐渐接受自己的新身体并认同它。

手术费高昂

1300万美元

本报讯 卡纳韦罗表示,这一技术对医学是有益的,肌肉萎缩症、四肢瘫痪和器官衰竭的病人以及身体有癌症但还未转移到头部的患者等,都有可能从中受益。他表示已经获得3000万美元的研究资助,在未来两年内就能接受手术。

卡纳韦罗预测,接受手术的第一位病人应当是一位年轻人,他应当拥有功能完全的大脑,但不幸患有进行性肌营养不良症或甚至是一些基因遗传或是新陈代谢紊乱的病症。但在此之前,卡纳韦罗会在灵长类动物身上进行初步试验。

不过,卡纳韦罗也承认“换头术”还存在很多问题,特别是关键的脊髓连接技术还不完美,因为促融剂还不足以让脊髓完全融合。但他指出:“对于一些志愿控制自身移动的志愿者来说,向下传导的前庭脊髓径使用10%便已经足够。”当然,一般人可能负担不起这一手术。按照卡纳韦罗的估计,手术费用可能在1300万美元左右。