一艘难民船在澳大利亚海域倾覆4人死亡

澳大利亚海关和边境保护局16日证实,一艘载有约150名难民的船只当天在澳大利亚圣诞岛附近海域倾覆,144人获救,4人死亡。

海关和边境保护局在一份声明中说,出事船只当天早些时候发出请求救援信号,澳大利亚海军随后派出舰艇赶往救援。由于天气状况恶劣且出事船只体积太小,救援人员无法登船协助,只能护送难民船前往圣诞岛,但是难民船在距离圣诞岛70海里的海域发生倾覆。澳海军舰艇共救出144名落水人员,同时打捞上来4具尸体。

声明说,鉴于救援船只对事发海域进行了彻底搜索,救援行动已经停止。船上150人的总数是根据船员提供的信息作出的估计,此前有报道说船上约有180人。

不断增加的难民船是澳大利亚面临的一大难题,也是今年澳大利亚联邦选举的重要议题之一。从去年8月至今,已有约4.4万人以乘船偷渡的方式抵达澳大利亚,这一数字目前仍以每月2000人的速度增加。澳大利亚政府去年在瑙鲁和巴布亚新几内亚设立境外处理中心,将拦截的难民先送往这些地方进行甄别和安置。