盖茨称个人助理Microsoft Bob将再推出

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在本周一开幕的 2013 年微软研究院学术峰会(MSR Faculty Summit)上,微软创始人、董事长比尔•盖茨(Bill Gates)发表演讲时称,1995 年推出的旨在介绍 Windows 功能的软件 Microsoft Bob 确实没有做好,但他认为这样的“个人助理”功能将再次推出,只是会变得更为复杂。

盖茨认为,Microsoft Bob 或至少类似概念的产品会再次推出,因为智能个人助理已成为日常计算的一部分。在 1995 年 1 月举行的消费电子展上,盖茨亲自推出了 Microsoft Bob,该软件显示了一座虚拟的房子,里面有房间、门和卡通形象的助手,以帮助用户了解 Windows 和使用微软的一些应用。例如,用户可以通过点击虚拟房子的一个门环进行登录,或点击挂在墙上的日历打开日历应用。

盖茨在演讲中称,Microsoft Bob 没有做好,但他认为基于这一概念的产品将再次推出,只是变得更为复杂。他说:“像大多数我们所犯的错误一样,我们有点超前。”

Microsoft Bob 推出后未能获得用户的青睐,他们习惯于简单的图标和文件夹,不需要由一只可爱的小狗通过卡通气泡来提供使用说明。Microsoft Bob 存在的时间很短暂,早在 1996 年初就退出了舞台,但其理念在 Office 助手 Clippy 中得到延续。Clippy 是微软 Office 97 至 2003 的一项功能,一直是批评家嘲笑的对象。

盖茨表示,新一代的个人助理将更适合于计划各种活动,如以某种方式找到一个礼物或组织一次旅行。Microsoft Bob 推出后不再有一只小狗,取而代之的是来自云计算的无形声音。新一代 Microsoft Bob 将整合进 Windows 8 用户界面,能“理解”用户所做的一切——或者愿意与用户在线分享信息——以及预测用户的需求和随时随地并在任何设备上显示相关信息。

到目前为止,只有苹果 Siri 和谷歌的 Google Now 提供来自云计算的智能个人助理功能。Microsoft Bob 的确有必要卷土重来。