港媒:台湾难承受F-16升级费 被美当“提款机”

香港媒体称,美国国防部最近频频施压,希望台湾增加对美采购武器的预算,美国在台协会负责军售的联络组也陪同洛克希德-马丁公司到三军视察寻求商机。美方为了替洛克希德-马丁公司寻求财源,还施压台军把F-16战斗机升级案由原本分12年支付的计划,改为6年支付超过80%经费的不合理支付方式,让台湾军方的预算陷入窘境。

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香港《亚洲周刊》9月15日(提前出版)一期报道称,美方如此大动作为洛克希德-马丁公司广辟财源,最主要原因是该公司研发的新型战斗机F-35一直未通过美军的评估,而大笔的开发经费几乎拖垮这家公司。为了让洛克希德-马丁公司撑下去,美国国防部将如意算盘打到亚洲各地,其中台湾就是美方眼中的一块肥肉。今年美国突然主动释出中国大陆要求美方停止军售的信息,就是要求台湾多买军备的信号。

报道指出,中国大陆要求美方停止对台军售,在中美谈判中都会例行性地提出,但美方从未将中方这一说法如今年般郑重地对台提出,明显是在对台施压,要台湾扩大对美军购。在陈水扁任内,美方也要求台湾增加军购,甚至连潜艇也是项目之一,而且还要求台湾分摊F-35的研发经费,但由于金额过于庞大,非台湾“国防”经费能够承担,台湾加入共同研发F-35的计划才告吹。

据报道,F-35是美方研发用来取代现有F-16的先进战斗机,拥有隐形、垂直起降等性能,目前全世界订单超过2000架。但因超重等因素无法通过美方评估,至今无法量产。这对于投入天文数字开发经费的洛克希德-马丁公司来说无疑是一大财务黑洞。为了舒缓该公司的财务压力,台湾成了洛克希德-马丁公司的“提款机”。

报道称,台湾F-16A/B的升级案是与美国空军一起执行的,目前美军刚决定雷达的升级方案,如加上战斗机系统整合,前两架送去美国改装的战斗机预计将在3年后完成;后续战斗机的升级由台湾的汉翔公司接手在台完成。不过依照美方的付款要求,台湾在付了80%后,可能只有两架F-16完成性能升级。在不平等的采购契约下,很难保证后续战斗机的升级质量。洛克希德-马丁公司在获得大部分款项后是否还愿意切实执行合约,无疑为F-16升级案埋下最大变数。