美联邦雇员恢复上班 明年初政府仍面临关门危险

美国国会众议院16日晚投票通过议案,给予联邦政府临时拨款,同时调高其公共债务上限。美国总统贝拉克·奥巴马在17日凌晨签署议案,正式结束了美国联邦政府持续16天的关门风波。美国政府已经要求联邦政府部门雇员从17日返回工作岗位上班。根据这一议案,联邦政府各部门将获得预算运营到2014年1月15日,同时把财政部发行国债的权限延长至2014年2月7日。这意味着,这份议案并未解决根本问题,美国政府在几个月后将再次面临“关门”的危险和考验。

聚焦:为何美国政府拖延16天重开?

为何美国联邦政府关门持续了16天才得以达成一致法案,美国《华盛顿邮报》在分析为何花费这么长时间时认为,一个原因是美国的民主政策,若做出提高债务上限的决定,参众两院必须达成一致,而通过投票方式解决问题已然成为美国民主式的标签。尽管调高债务上限在美国历史上并不算新鲜事,但“讨价还价”到最后一刻已经成为两党近年来在财政议题上惯用的伎俩。共和党将债务上限与其他议题捆绑,向民主党施压,而民主党则坚持调高债务上限“没商量”,这样拉锯战就成为耗时又耗力的民主。

另一个原因是众议院中的部分茶党保守分子希望通过停止或拖延奥巴马的医改法案来保持政府运作经费。

17日是避免违约最后期限吗?

10月17日是美国财政部“非常规”措施耗尽的日期,这天之后,财政部将无他计可施,只能用手头上约300亿美元现金来应付开销,而这将是避免违约的最后一道屏障。因此,并不是10月17日一过,美国就会跌落债务悬崖。10月17日是个十分重要的标志性日期,但并非绝对的时间概念。

美国何时会违约,取决于财政部手头上的现金流可以撑多久,由于税收收入的不可预知性,难以事先预测,但可以确定的是,过了17日,财政部手上的钱将按“天”计算。财政部需要支付的除了国债利息,还有包括医疗保险、失业救济等在内的社会福利项目支出和联邦雇员工资。11月1日前,财政部将有两笔较大的支出,一是10月23日约120亿美元的社保福利支出,二是10月31日约59亿美元的国债利息。

如何补偿无薪休假政府雇员?

按照奥巴马签订的议案,之前被要求无薪休假的联邦机构雇员将从17日起恢复正常工作,而他们也将收到这期间待业的工作补偿。至于补偿金额及何时能够发放,目前没有明确消息,但白宫行政管理和预算局局长伯韦尔说“会尽快”。

美国全国广播公司NBC评论说,预计不仅这期间待业的职员会得到补偿,一些一直在职或被提前召回的人还可能得到成倍的加班费工资。

美国福克斯新闻网站则透露,赔偿计划中还包含对一名6月份去世的新泽西州参议员遗孀的赔偿,金额超过17万美元,相当于参议员一年的工资。

明年一月份是否会再次关门?

美国国会通过的这份议案并没有从根本上解决美国政府面临的一系列财政问题,只是将这个棘手的难题推迟到明年1月15号。如果届时,美国两党议员仍然没有解决这些财政难题,那么美国政府将再次面临关门的危险。

《华盛顿邮报》称,如果重蹈覆辙再次关门,那将引起更大的损失,冲突也将加剧,因为届时两党不能不一决雌雄。而该报道也分析,由于明年中期选举临近,两党也可能为避免冲突影响选举结果,而选择再次掩耳盗铃,将问题再次搁置,再一次上演“停摆门”。

美国全国广播公司NBC评论员称,再次关张的可能性也许并不大,因为这次政府已经领教到关张所受到的国际国内的压力,根据NBC的问卷调查显示,60%的美国民众称政府关门让他们失去信心,下次选举会考虑将议会中所有成员全部换掉。

美国还不起外债的可能性有多大?

美国近代史上联邦政府从未发生过大规模的债务违约事件,但政府的债务记录并非毫无瑕疵。上世纪70年代财政部曾出现过延迟偿还国债的短暂技术性违约,但影响十分有限。

全球三大评级机构之一—穆迪投资者服务公司曾发布报告称,即便国会未能就提高债务上限达成协议,美国17日之后也能支付到期的国债利息和本金。

穆迪表示,美国国债利息支付是每月月中和月末两次,10月17日之后的第一次支付将在10月31日,从技术角度看,直到这一天,美国政府才可能出现债务违约。而这笔钱数目并不大,美国出现债务违约的可能性非常小。 此外,美国政府偿还债务本金不受债务上限问题影响。如果旧债到期了,可以发行新的国债换旧债,这样并不会“顶撞”债务上限。

就国债来说,美国短时间内偿债能力不成问题,关键问题在于两党能否就债务优先安排达成一致。共和党人曾提出万一谈不拢,优先支付国债利息的选项,但民主党人对此坚决说“不”,认为这种做法会顾此失彼,造成很大的不确定性。

中国是美国最大的海外债权国,截至7月份,中国持有美国国债约1.3万亿美元,占外国债权人持有美国国债总额的23%。美国的第二大海外债主日本持有美国国债1.1万亿美元。但美国国债最大的官方持有人是美联储。

影响:赴美游报名有望恢复

美国政府重新开门,众多美国游景点相继开放。昨天,记者从京城旅行社了解到,旅行社已把这一好消息告知近期准备赴美旅游的游客。一家旅行社负责人告诉记者,美国游由于收客较早,因此政府开门这一消息将使圣诞、元旦、春节期间的美国游报名得到一定恢复。

美国评级仍将被下调?

就在美国国会两党达成暂时妥协法案提高美国债务上限之后,昨天下午,欧洲市场传来了评级机构惠誉将很快下调美国主权信用评级的消息,一时间市场再次恐慌,美元急速下跌,黄金期货价格瞬间暴涨近3%。

消息显示,惠誉评级曾在10月15日将美国的AAA主权信用评级放入负面观察名单。而在此之前,中国评级公司大公国际也决定,将此前被列入负面观察名单的美国本、外币主权信用等级从A下调至A—,展望维持负面。

昨日,受隔夜美股大涨消息影响,亚洲股市早盘普遍高开。

观点

信用如同贞操,你可以保持很长时间,但一旦失去就很难复原了。美国不会有任何举动毁坏237年来按时兑付债券的信誉,可万一真破坏了信誉,那真是一个彻头彻尾的愚蠢行为。—“股神”巴菲特

中国是美国最大的单一外国债权人。中国应该减持美国国债,然后用资金配置到在中国开展业务的跨国公司股票、美国以外评级高于AA+的主权债券以及成熟市场经济体公用事业公司的股票。这个方案将大幅降低中国官方对美国国债的依赖。

—清华大学中国与世界经济研究中心主任李稻葵

溯源

美债危机源于债务上限机制

美国公共债务上限是美国国会为联邦政府设定的为履行已产生的支付义务而举债的最高额度,触及这条“红线”,意味着财政部的借款授权用尽。

在1917年之前,美国财政部发行每一笔国债均需得到国会批准。在第一次世界大战期间,为了方便财政部发债,美国国会1917年设立了公共债务上限机制,即一次性批准财政部一定额度的发债指标,财政部可以在不超过该上限前提下,自行掌握发债节奏。实际上,美国联邦政府已于今年5月19日触及最新债务上限,此后财政部一直靠“非常规”措施来腾挪资金。

钩沉:立国两百年 美仅一次还清债

美国自立国以来已有国债,1791年1月1日募得国债75463476.52美元。其后45年,国债增长,但在安德鲁·杰克逊总统任内1835年1月8日曾短暂缩减至零,但其后很快又增长至数百万美元。国债第一次急剧增长主因是美国南北战争。国债在1860年为6500万美元,但在1863年已超过10亿美元,战争后更增至27亿美元。在1900年前,国债金额缓慢波动,后来在1910年代和1920年代初稳步增长至220亿美元,主要是参与第一次世界大战的支出。参与第二次世界大战使国债由1940年的510亿美元,一下子提升至战后的2600亿美元。而截至昨日20时,美国国债数额已经增至16.96万亿美元。

盘点赢家奥巴马

在这次美国停摆的政治僵局中,最终的解决方案赢家是谁?《华盛顿邮报》分析称,奥巴马和他的民主党成员显然在博弈中占了上风,共和党部分成员期待通过政府停摆来逼退奥巴马的医改法案,但却错误估计了政府关门的后果,不仅没能撼动医改的关键因素,还让医保交易重新回到媒体的视线。难怪奥巴马在投票前曾公开表示:“如果议案通过,递送到我桌前,我会毫不犹豫立马签字。”

参议院多数党(民主党)领袖哈里·里德

里德在财政谈判中代表民主党人抛头露面,拒绝考虑对奥巴马医改法案大修大改的任何方案。他坚持民主党人不会让步。事实证明他的这一策略大体正确。

参议院最终达成的跨党派协议,内容令民主党人喜出望外。政府刚停摆时,民主党人可能都不敢想会得到这样好的结果。

里德发挥的关键作用让协议成真。美国《华盛顿邮报》称赞里德为政治谋略大师。

参议院少数党(共和党)领袖米奇·麦康奈尔

麦康奈尔同样是促成参议院协议的重要人物。麦康奈尔决定在形成最终协议过程中扮演核心角色,原因是他对2014年选情的担忧低于许多人的预期。

麦康奈尔的竞选对手马特·贝文说,麦康奈尔的妥协“出卖了保守派(共和党人)”。麦康奈尔16日在参议院宣布达成协议时的讲话同样有趣。他花大量篇幅抨击奥巴马的医改法案。他意在告诉共和党人,只要政府正常运转,他们想骂多久就骂多久。

茶党新兴领袖泰德·科鲁兹

茶党的一名新兴领袖人物泰德·科鲁兹在这次“停摆战”中意外收获到了他的支持率。根据《今日美国》网站消息,他带领成员积极拖延奥巴马的医改法案,虽然最终成效不大,却为他人气提升造势不少,令他在茶党的支持率从6月份的47%飙升到目前的74%,为他在2016年大选中获得总统提名增色不小。

女性参议员

美国亚利桑那州的美国国会议员约翰·麦凯恩称,这次之所以能达成最终决议,参议院中的女性议员起到了很大作用。共和党的三名女性议员共同组织了一支代表两党的“中间团队”,成员共14人,包括6名女性,他们以“消除两党争议,政府尽快开门”为最终目标,不断地游说其他强势派共和党人,最终促成了这项议案。

参议院牧师巴里·布莱克

在政府关门开始前,许多人压根不知道参议院牧师巴里·布莱克的名字。如今,他的祈祷使他成为名人。

布莱克通常的祈祷并不涉及政治。但自政府关门后,他在参议院的祈祷开始呼吁结束政府关门状态。

他曾祈祷,希望国会议员和美国人从政府关门的“疯狂”中得到救赎。

输家:整个美国

国际信用评级机构标准普尔公司16日发布的研究报告指出,本次联邦政府关门至少已造成美国经济损失240亿美元。该机构同时将美国经济第四季度按年率计算的增长率从上月预测的3%调将至2%。

共和党

《华盛顿邮报》认为,共和党成为这次停摆风波的最大输家。不少人已将共和党认定为政府关门的第一责任人,而且这种劣势可能持续到2014年参议院选举,令共和党获得较高席位的胜算大打折扣。民调结果显示,74%的受访者对共和党人处理僵局的方式不满。所幸离2014秋季大选还未迫在眉睫,共和党人还有一年时间重塑形象并讨好公众。

众议院议长约翰·博纳

博纳输了,但并非因为他没有努力。他多次在钢丝上行走,试图既能取悦共和党最保守的议员,又能通过一项有机会赢得参议院支持的法案。博纳输在他寄望于在众议院促成根本不可能达成的一种共识。博纳也没有全输。借助这一役,他甚至可能增强了在“茶党”共和党人中的影响力。但他付出的政治代价实在太大。

“超级”委员会

根据参议院跨党派协议,国会将成立超级委员会,以期在12月13日前解决两党长期预算分歧。委员会成员将包括民主党和共和党两党议员。不过,根据过去的经验,难以想像这一委员会能在最后期限到来时拿出任何切实的解决方案。