预算失控引发债务危机,两党争持导致政府关门 透过美国政府关门事件深入探讨美国的两党政治

王坚

2013年9月,美国共和党控制的众议院通过临时预算案,给联邦政府11个星期的运作经费,同时不给奥巴马医改法案提供预算。美国总统奥巴马拒绝对共和党上调债务上限的要求做出让步,而由民主党控制的参议院则反对延迟奥巴马医改提案。2013年10月1日,美国政府因经费不足而关门。美国各地的国家公园纷纷关闭大门,令各国旅游者望景兴叹。尖锐的两党之争导致美国政府关门,让我们借此机会一起深入探讨两党政治。

人们一般会将政坛上的两大政党比喻为市场上的两家企业,两党相互竞争,就像市场上两大公司相互竞争一样,有助于提升能力,为选民提供更好的服务。但人们看到的,只是两党日益激烈的竞选。竞选跟竞争不是一回事,竞选相当于企业间的广告战,竞争是比较实际业绩。真的要开展两党竞争的话,那么共和党管一半州,民主党管一半州,两党努力提升治理水平,而民众则用脚投票,去治理得更好的州工作和生活。但人们没看到美国两大政党在政绩上竞争,人们看到的只是越来越白热化的激烈竞选。

现在竞选时间越来越长,竞选捐款也在迅速增加。过犹不及,竞选过度导致社会中的测不准原理,选得越狠,人越走样。在各国的总统大选中,普遍出现竞选一次就被揭发得体无全肤,再也无力参加下次大选的情况;而不是参选次数越多,人们对其了解越深,越有助于其当选。

另外人们设想两党会互相制衡,但是两党经常联合维护共同的利益,包括排斥第三党,重划选区交换选民等。

德克萨斯州共和党利用民主党内少数族裔人士和白人文化精英的矛盾,打着增加少数族裔议员的旗号,在划分选区时尽量增加共和党的铁票区。

在众议院多数党领袖狄雷的指挥下,共和党在德克萨斯州大规模重划众议员选区,共和党的铁票区从15个增加到22个,而民主党的铁票区则从17个减少为10 个。在民主党的10个铁票区中,少数族裔都占多数,有利于选出少数族裔议员。在2004年的众议院选举中,德州共和党赢得21席,而德州民主党只拿下11 席,基本上达到了划分选区的预期目的

也就是说,德克萨斯州共和党与民主党少数族裔议员合作,制造共和党铁票区和民主党少数族裔铁票区。美国议会选举基本上是板上钉钉,两党密切合作,瓜分选民,将右倾选民划给共和党议员,将左倾选民划给民主党议员,美国的议会选举基本上没有悬念。

美国政府关门事件令两党的形象受损,民众对两党的支持率都明显下滑。两党的激烈斗争也反映了美国日趋严重的债务危机。在小布什总统的任期内,美国国债从6万亿美元增加到10.6万亿美元。在奥巴马执政后,美国联邦政府的财政赤字连续4年超过1万亿美元,美国国债也从10.6万亿美元增加到16.7万亿元美元。如果两党不能就提升国债上限达成协议,那么将会出现国债违约的情况,严重影响美国的信用,并冲击全球经济。