美军”捕食者”和”死神”无人机已飞行200万小时

10月22日,美国空军的MQ-1“捕食者”和MQ-9“死神”无人机(美国空军称之为遥控驾驶飞机)的累计飞行时数达到200万。

“捕食者”项目从20世纪90年代中期开始,累计飞行时数突破第1个100万花费了16年时间,而突破第2个100万仅花费了两年半。尽管第200万飞行小时是由美国空军空中作战司令部第432联队/第432空中远征联队(驻克里奇空军基地)第18侦察中队达到的,但“捕食者”家族在美国空军中的用户不止空中作战司令部,还包括空军特种作战司令部、空军装备司令部、第480情报监视侦察联队以及空军国民警卫队和预备役部队。

该机为美国空军提供了每周7天、每天24小时的作战能力,并在需要的时刻和地点为在西南亚地区作战的美军提供情报监视侦察和精确打击能力,得到了美国中央司令部司令的肯定。

美国情报监视侦察局司令强调无人机实际运用中人的作用,指出无人机“只是人不在座舱里”,但使用它需要维护人员、飞行员、传感器操作员、通信专家、情报监视侦察专业人员等。由于“捕食者”家族的战斗空中巡逻任务逐年增长,人员负担也一度增长,有的飞行员、传感器操作员曾一度每天“飞行”8小时并如此持续近3个月。