“世纪彗星”ISON本月29日将抵达近日点

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2013年最受瞩目的ISON彗星将在本月29日到达近日点,肉眼观测成为天文爱好者本月的最强期待。

2012年9月,这颗彗星被研究人员发现时曾被认为亮度将超过满月(-13等)。尽管作为2013年最受期待的天文现象,这颗彗星变亮的速度比预想的要缓慢。日本各地正在各种观测活动,天文爱好者们纷纷跃跃欲试。

根据日本国家天文台介绍,ISON彗星现在位于距太阳1.3亿km的位置,亮度为9等。预测在近日点时亮度也至多达到-6等,比金星(-4等)稍微亮一点。11月出现在日出前东边的天空的处女座1等星Spica将成为标志。12月4-10日,ISON彗星离太阳的距离最适合观测,届时亮度将为3等,在光线暗的地方凭肉眼即可观测。

由国际科学光学监测网(ISON)发现的C/2012 S1彗星又被喻为“世纪彗星”,是一颗掠日彗星。当ISON彗星抵达近日点时,彗星表面会开始“沸腾”,一些冰冻物质和尘埃将会被加热蒸发、释放,科学家能够观测到彗星内部到底是何种模样。哈佛·史密森天体物理中心小行星中心主任蒂莫西·斯帕尔称调查小组正在研究ISON彗星能否在其掠日轨道上幸存下来,其有可能直接撞入太阳消失。