欧洲卫星数天内坠地球:没人知道掉在哪

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GOCE卫星在2009年发射升空,科学家试图通过该卫星了解地球重力场的分布情况

欧洲空间局“重力场与稳态大洋环流探测器”GOCE预计在未来数天内坠落,但没有人知道它的精确坠落坐标,相关研究人员称坠落的卫星不可能掉到你的头上,该事件发生的概率比被陨石击中要低得多。GOCE卫星已经在轨运行了4年的时间,以难以置信的精确度绘制地球重力场分布图,完成对地球的不间断扫描探测,如今燃料消耗殆尽,卫星质量达到1.2吨,坠落后大部分残骸将在大气层中烧毁,大约只有25%左右会抵达落到地球上。

GOCE卫星于2009年在普列谢茨克发射场升空,由呼啸号运载火箭携带,项目花费为4.7亿美元,该卫星平台较大的特点是使用了氙离子推进器,属于电推进系统,4年内为卫星提供动力来源。科学家希望GOCE卫星可对地球进行详细扫描,绘制出重力场的分布图,因为不同地貌环境、自转因素介入下可影响重力值。

每年大约有40吨的人造空间碎片坠落到地面或者海洋中,但一个人要想被人造卫星“砸”中,那概率是相当低的,因为科学家对卫星的轨迹已经进行了初步估算,但坠落地点不是非常精确。GOCE卫星运行的轨道高度为224公里,运行过程中可受到稀薄大气的影响,因此GOCE卫星被设计成符合空气动力学的特点,具有一定的流线型。本周早些时候,欧洲航天局空间碎片办公室认为卫星在10月21日耗尽燃料,轨道高度为192公里,探测器姿态控制等功能依然齐全。

GOCE卫星坠落点会远离人口密集区,全球有三分之二左右的面积被海洋覆盖,还有大片的无人区,坠入人口密集区的概率很低,执行任务期间,卫星精确测量地球重力场,当动力系统不能再提供动力后,高度就会下降,空间碎片协调委员会等机构开始对GOCE卫星坠落事件作出预警。