德航空中心发现”超级星系” 拥罕见7颗行星环绕

德国航空航天中心宣布欧洲天文学家新发现类似太阳系“家族”的行星系,其距离地球约2500光年。天文学家称,这是迄今发现的行星最多的太阳系外行星系。

天文学家在美国《天体物理学杂志》上报告说,太阳系有8颗行星,最新发现的以恒星KOI-351为核心的行星系共有7颗行星环绕母星。

研究人员说,这一行星系与太阳系类型结构极为相似:离母星较近轨道上都运行着体态较小的岩石行星,较远轨道上则是巨大的气体行星。该行星系中有3颗行星此前已被发现,它们的公转周期分别是331天、211天和60天,与地球、金星和水星公转周期类似。

不过,这个行星系的家族成员比太阳系更加“抱团”,最外围的行星距离母星约1.5亿公里,类似地球与太阳的距离。

德国航空航天中心天文学家胡安-卡夫雷拉说,“新发现是向发现太阳系的‘双胞胎’乃至发现第二个地球迈出的一大步。”

此外,与木星有3颗卫星存在轨道共振现象类似,该行星系中KOI-351b和KOI-351c这两颗新发现行星存在5:4的轨道共振率,即KOI-351b每绕母星公转5圈,KOI-351c正好公转4圈。

德国航空航天中心系外行星项目负责人海克-劳尔说,发现这个复杂的行星系有助于科学家更好地理解类似行星系的形成。

天文学家指出,多行星系统在技术上很难被发现和确认。目前,天文学家发现有行星环绕的恒星共771颗,其中只有170颗恒星被确认有不只一颗行星,拥有至少5颗行星的行星系仅有数个。