人无信不立,国无信则衰

在信用经济时代探讨信用的重要性
【王坚】

在西方文化里,《圣经》中说:“诚信比财富更有价值” 。在中国文化里, 当子贡让孔子在粮食、军队、信用三者之间选择一项时,孔子说:“民无信不立”,将信用看得比粮食和军队更重要。也就是说,在东西方传统文化中,都有信用比财富更宝贵的讲法。在市场走向全球化的今天,让我们共同探讨信用的重要性。

人类社会的商品交易方式经历了实物交换、以货币为媒介的交换和靠信用完成交换这三个发展阶段,信用经济是商品经济发展到一定阶段后所产生的一种经济现象。 现代社会已经进入信用经济阶段,当代世界信用交易量几十倍地大于商品交易量,信用资金供求决定着资金价格和利率,信用资金流通则决定着生产、分配、消费、储蓄、投资等生产和再生产的各个环节。

在信用经济中,信用的价值日益受到重视。比如在信贷活动中,贷款者信用越高,贷款利息越低,反映了信用的价值。信用社是由社员集资成立,为社员服务的金融组织;而银行则是集聚社会闲散资金,为广大客户服务的金融组织。金融信用作为动词,指提供贷款和产生债务;金融信用作为名词,指借债方偿还债务的信誉和能力。金融和信用密切相关。金融的一个作用是克服空间的阻隔,金融机构汇通天下,让人们可在一个地方取货,在另一个地方付款。金融的另一个作用是克服时间的阻隔,在一个时间取货,在另一个时间付款。金融在克服时间阻隔上的作用,是建立在客户的信用的基础之上的,这样就将金融与信用紧密地联系在一起。

信用指的是兑现许诺的能力。反映在信用经济中,信用指的是在未来还本付息的能力。推而广之,信用就是对未来的信心。如何理解诚信比财富更有价值?比如人类之所以长期选择黄金作为货币,是因为大家相信黄金的价值能长久维持。如果大家对黄金的前景不看好,那么黄金也会像白银一样价格大幅下滑。信用是财富的重要基础,当今的纸币财富更是建立在信用的基础之上,因此有信用比财富更有价值的讲法。

信用不仅与金融的联系十分密切,信用与实体经济也密切相关。中国的食品安全危机,反映的是消费者不信任食品行业,食品公司需要提升自己的信用。在乳品危机中,消费者对国产乳品的信心下滑,纷纷在香港等地抢购奶粉。有关部门需要建立食品生产企业信用等级评定管理体系,加强对食品生产环节的监督管理,强化保健食品生产企业诚信自律意识。

信用与每个人都息息相关。大丈夫一言既出,驷马难追,反映了个人信用的重要性;一诺千金,反映了个人信用的价值。曾子杀猪教子的故事,反映了恪守信用在父母教育子女中的重要性。在信用经济中,信用对个人的意义更为重大。信用不足,个人就很难买房买车。

在烽火戏诸侯的故事中,失去信用的周幽王因无人救助而国破家亡。而在当今的信用经济时代,信用对国家、企业、个人更都十分重要。国家要取信于民,企业要信誉至上,个人要诚信为本。信用代表人们对未来的信心,良好的信用带给人们美好的未来,让我们共同努力,在提升国家、企业、个人的信用的基础上,共同建设美好的未来。