陨石可携带微生物 人类或具有外星血统

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12月9日消息,科学家近期进行了一项太空实验,证实显微镜下的微型生命体能够幸免于太空之旅。据悉,来自英国的科学家制作一个人造陨石,陨石里面放置着微生物,然后将这块棒球大小的陨石附加在欧洲宇航局 Foton M3太空飞船的外部,测试是否微生物能够幸存于太空往返之旅。

据了解,这块人造陨石来自于苏格兰北部的奥克尼岛,人造陨石中包含着微生物分子特征。Foton M3太空飞船在哈萨克斯坦Baikonur人造卫星发射基地成功发射,此次Foton M3太空飞船将携带着43项太空实验,9月26日,Foton M3太空飞船结束12天太空之旅顺利返回地球。苏格兰阿伯丁大学项目负责人约翰•帕内尔说,“我们对这项太空实验都产生了很大的兴趣,这块人造陨石现已返回地球,其中的许多微生物成份都幸存下来。通过这项实验,我们初步保守推断简单的生物体可以通过陨石幸存在地球表面上。”同时,这项实验也暗示着微生物很可能会幸存于稍微略大一点的陨石之中。在此之前,科学家们也进行过人造陨石实验,其实验目的仅是测试陨石在进入大气层时的熔化程度和状态。

这项新的太空实验是欧洲宇航局STONE项目的一部分,该实验主要目标是测试人造陨石往返太空之中所产生的效应。帕内尔指出,这块人造陨石直径为2.8 英寸(合计7厘米),附着在Foton M3太空飞船外部,在从地球进入太空的过程中人造陨石被隔离起来,当它返回地球的过程中,它一直暴露在太空环境中。

这块人造陨石具有碳球粒状陨石的特性,像这样的陨石包含着水和碳分子,具有生命形式的基础结构。帕内尔说,“我们希望证实是否这种富含碳和水分子的人造陨石会损失大量物质,经实验证实结果的确如此,四分之三的碳和水分子样本都在太空往返途中消失。活的微生物很可能不会幸存于仅有棒球大小的陨石之中,这是由于进入地球大气层时200摄氏度高温足以穿透陨石,杀死微生物。但是,如果这块陨石的体积再大一些,比如8英寸直径(20厘米)。我们能够完全确信这样尺寸大小的陨石是不会被200摄氏度高温穿透,因此如果这一尺寸的陨石中存在某些微生物,那么它能够安全抵达地球表面。”他强调指出,对于微生物而言,它们的生命力很顽强,能够幸免生存在岩石内部,科学家曾发现在地壳以下数千米处仍能存活着微生物。

这项研究显示,行星间的生命体很可能会在不同的星体传播繁殖,很有可能地球上就存在着来自外星球的生命,这符合“有生源说”的逻辑。有生源说认为来自宇宙空间的微生物或生 物化学物是地球上生命的起源,并且在宇宙的其他部分可能有适合的大气状况存在。如果用有生源说来解释地球生命体的来源,天体生物学家认为地球的生命最有可能来源于火星。例如:研究显示地球历史上百分之五的陨石都来自于火星。

帕内尔强调称,目前火星的表面完全荒凉,那里的温度很低,气候十分干燥,但是这种环境仍有可能孕育生命体。英国开放大学STONE项目科学家查尔斯•科克尔说,“在太空实验中,研究人员将微生物脱水处理放在人造陨石之中,虽然微生物无法幸存下来,但是它们能够保存得十分完好,或者说它们的生物特征和信号能够保存下来。我们知道生命体可能从大陆转移另一个大陆,但它们也可能在行星之间转移。”