美X-37B太空飞机11日将迎来在轨飞行一周年

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据中国国防科技信息网报道,截至2013年12月11日,美国X-37B太空飞机将实现在轨飞行一周年。这架颇具争议的航天器离开公众关注的焦点已有一段时间,几乎没有媒体对其任务进行报道,而X-37B第三次飞行最为神秘之处仍然是其令人难以捉摸的任务使命。

X-37B是一种大致和小型货车一样大小的小型飞行器,带有机翼和尾翼以及粗短的鼻部。没有驾驶员座舱,属于无人驾驶飞行器。X-37B拥有一个带有双扇门的小型载荷舱,与已退役的美国航空航天局(NASA)航天飞机类似。

X-37B由美国空军发射和控制,2010年4月进行首次发射,在轨运行224天后返回地面,任务高度保密。第二架X-37B 2011年3月发射,在轨运行469天后返回。其第三次任务使用的就是2010年曾发射的X-37B试验飞行器,也是X-37B第一次进行重复使用。

X-37B正在试验可能用于未来航天器的新技术,如自动驾驶系统和再入防热瓦。除此之外,官方没有透露更多信息。X-37B计划的保密性使得公众产生了许多好奇,并提出了关于X-37B的阴谋论。

X-37B因作为轨道空间武器或天对地打击武器而备受指责。也有看法认为,X-37B设计用来回收卫星或为其他卫星提供服务。X-37B本次飞行可能同时开展两项任务。一是进行X-37B自身试验。另一项任务是关于装载在X-37B载荷舱内的秘密载荷,这些部件将被用在其他卫星上,在空间进行测试后带回地球进行分析。

分析认为,这些卫星部件最有可能的用户是美国国家侦察办公室(NRO),NRO负责研制和运行侦察卫星。X-37B为物品进入空间和返回地面提供了机会。将美国空军和国家侦察办公室的任务目标结合在一起,有足够的理由为X-37B项目提供经费。