“嫦娥三号”登月成功,中国成为世界上第三个月面软着陆国家

[导读]落月过程持续12分钟,靠探测器自主完成,不能人工干预。

嫦娥三号成功在月球软着陆,降落“广寒宫”虹湾。我国成为全世界第三个实现月面软着陆的国家。

嫦娥三号14日晚在月面实现软着陆,整个过程约12分钟。

“月球降落是整个任务最关键阶段。”中国探月工程总设计师吴伟仁说,“在短短几百秒内从15公里安全降落到月面预选着陆区,这是全新、也是最重要的考验。”

这注定是惊心动魄的720秒:前苏联直到第12次尝试才首获成功,美国也在品尝了3次失败苦果后方平安着陆。月面软着陆到底有何风险?专家认为,嫦娥落月至少面临五大考验。

落月虹湾面临未知新世界

与美国、苏联月球探测主要集中在月球赤道附近不同,中国的嫦娥三号选择在虹湾区着陆。对虹湾的探索将填补月球研究的空白,但对于嫦娥三号来说,这也是一个崭新的、充满未知的世界。

“尽管虹湾宏观上相对平坦,但是最后嫦娥三号降落的小环境到底是怎样的地形地貌,还是未知数。”中国探月工程总设计师吴伟仁说,石头、壕沟、斜坡等都是嫦娥三号面临的巨大考验。

为了能让嫦娥三号“落”得安全,嫦娥二号已经为三号的平稳着陆打了“前站”:它用CCD立体相机对虹湾进行了局域超高分辨率立体成像,获得了分辨率约为1米的图像。

这是中国航天器首次“降临”地外天体。为了保证着陆安全,技术人员还在地面模拟月面环境特性,进行了大量点火、避障、缓速下降的试验。

嫦娥三号探测器是着陆器与巡视器的组合体,其中巡视器俗称月球车。经全球征名,我国首辆月球车得名“玉兔”号。

据北京航天飞行控制中心专家介绍,嫦娥三号落月后,探测器首先进行初始化,着陆器打开太阳翼开始充电,将定向天线指向地球并与地面建立联系。初始化完成后,“玉兔”号要从“嫦娥”的怀抱中“走”出来,即两器分离。

两器分离由一连串技术含量极高的“慢动作”组成。着陆器展开转移机构与月面平行,为巡视器驶上月面“搭桥”。巡视器在着陆器顶端展开太阳翼和桅杆,先对着陆区域进行环视成像,然后缓缓行驶到转移机构上。接下来,转移机构解锁,伸出的那一端缓慢降至月面。月球车随即自行驶离着陆器,并与地面建立直接联系。

“驶上月面后,巡视器将行驶到着陆器周围多个不同的位置。巡视器使用全景相机,着陆器使用地形地貌相机,两器互拍照片。”嫦娥三号探测器系统总设计师孙泽洲说,两器互拍,是本次嫦娥三号任务圆满成功的标志。

此后,按照计划,着陆器将进行为期1年的月面就位探测,巡视器将开展为期3个月的月面巡视探测。

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