美国50年抗贫战役失败 穷人仍高达4600万

据美国媒体5日报道,美国前总统约翰逊50年前对贫穷宣战,可是对于许多美国人来说,这场战争大体上宣告失败。50年来,美国的贫穷比率只从19%降到15%,有4600万人仍然生活在政府认为低收入的贫穷家庭。

不过从另一个角度来看,联邦政府已成功防止贫穷比率继续升高。自各政治派别都同意美国施行新政,成立各种社会福利计划以来,低收入阶层的生活已大幅改善。但是在此同时,最近几十年美国经济增长的大部分利益,都集中在最高收入阶层。

在约翰逊向贫穷宣战半个世纪后,美国的贫富不均仍然像1920年代一样严重,贫穷和近贫阶层人数空前多,而美国政府对创造机会和终结贫穷应扮演何种角色,又引发新的论战。

失业福利和粮食券计划让数百万家庭得以维持生计,可是共和党正试图削减这两项计划,显示两党对如何降低或消灭贫穷立场严重分歧。

美国政府援助老年人的措施最成功,社会安全计划和联邦医疗保险(Medicare)使老年人的贫穷比率从1959年的35%锐减至9%。但是,保守派和自由派都同意,对于工作年龄家庭,光是靠政府的福利项目并不能消除贫穷。美国总统奥巴马即主张提高劳工收入。

安赫斯特麻州大学的研究即显示,如把联邦最低时薪从目前的7.25美元提高到10.1美元,可使大约500万人脱离贫穷。不过,经济加强复苏还是美国穷人最大的希望所在,以降低现为7%的失业率,让更多人恢复工作,因为全职工作者只有3%生活贫穷,没有工作者这种比率则高达33%。