美州长为“堵桥门”政治丑闻道歉

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戴维·怀尔德斯坦(左)和布丽奇特·安妮·凯莉

美国新泽西州州长、下届总统大选共和党热门人选克里斯·克里斯蒂9日为自己团队所陷入的政治丑闻向公众道歉,并宣布已对涉嫌利用职权报复民主党地方官员的属下予以停职。

这桩有关克里斯蒂重要幕僚的政治丑闻8日被媒体曝光,随即引发轩然大波。克里斯蒂9日上午举行了长达一个半小时的记者会,正式予以回应,展开危机公关。克里斯蒂在记者会上向受到影响的民众致歉,称自己身为一州之长却对事件真相失察,应为此负有责任,并强调自己现在已认清事件性质,承诺将全力配合调查。

克里斯蒂说,对自己团队被曝光的丑闻感到尴尬、羞耻,称这类行径无疑“无法令人接受、有负民众信任”。他宣布已对牵涉丑闻之中的副幕僚长布丽奇特·安妮·凯莉予以停职处理,因为对方向自己“撒了谎”,并将对其他两名被曝光与丑闻有牵连的幕僚和顾问进行处理。

美国媒体8日曝光的一些电子邮件和短信内容显示,去年9月正值克里斯蒂谋求州长连任期间,凯莉和由克里斯蒂提拔的港务管理部门官员戴维·怀尔德斯坦涉嫌互相勾结,寻求利用职权关闭一座重要桥梁的部分车道,造成新泽西州利堡市连续多日交通拥堵,以此对当时不支持克里斯蒂连任的利堡市长、民主党人马克·索科利希实施政治报复。凯莉当时向怀尔德斯坦发电子邮件说:“是时候给利堡找点交通麻烦了。”怀尔德斯坦回复:“明白。”

克里斯蒂已于8日下午发表声明,否认对此事知情,并承诺犯错者将受到惩罚。他还在9日记者会上说,他认为自己去年连任竞选期间并未刻意寻求索科利希的支持,他也计划亲自前往利堡市向对方致歉。在回答记者提问时,这位下届总统大选热门人选也为自己辩护说,他不惧调查、无可隐瞒,也相信自己并未失去新泽西州民众的信任。他坚称丑闻只是个案,不能反映其整个团队的真实情况,反斥记者有关他会否引咎辞职的提问为“疯狂”。

克里斯蒂在新泽西州颇受欢迎,去年谋求连任时更是获得了跨党派支持,可谓共和党内部的政治明星,更被外界视为2016年参加总统大选的热门人选。有分析人士认为,这一丑闻将对其声望造成一定负面影响,而且随着调查展开,丑闻恐怕还将继续发酵一段时间。

另据美国媒体报道,去年9月被克里斯蒂下属关闭部分车道的乔治·华盛顿大桥是世界最繁忙的桥梁之一,平均每天通行30万辆汽车。持续4天的限行措施给数十万人造成不便,还导致一名九旬病患因救护车未能及时送医而去世。