美法院否决FCC”网络中立”原则

1月15日,美国哥伦比亚特区巡回上诉法院(以下简称“上诉法院”)当地时间周二否决了美国联邦通信委员会(以下简称“FCC”)制定的要求ISP(互联网接入服务提供商)一视同仁地对待所有网络流量的规则,这可能为ISP向内容提供商额外收费开了绿灯。

FCC于2010年末制定的网络中立性规则,要求ISP使消费者能平等、不受限制地访问所有合法内容,不得根据网速对内容提供商额外收费。但上诉法院否决了这一规则。Verizon针对FCC的网络中立规则提出了上诉。

法官称,FCC有权对宽带接入市场进行监管,但没有足够的证据表明它有权强制宽带接入服务商接受网络中立规则。这一裁决标志着Verizon和其他ISP的胜利,它们认为FCC的网络中立规则属于政府权力越位,干涉了它们运营网络的权利。

Verizon周二表示,该公司不会对网络用户施加任何限制,但消费者权益保护机构担心,ISP可能开始对Netflix、Facebook或体育频道ESPN等内容提供商收取额外费用,向它们提供更高的带宽。

白宫周二表示,奥巴马总统将继续与FCC、国会和私营公司沟通,“确保互联网的开放,确保各互联网公司能公平地竞争”。

这也是美国法院第二次否决FCC的网络中立规则。FCC曾将宽带网络提供商划归信息服务提供商而非电信服务提供商,为它的监管制造了障碍。FCC可能会提起上诉。FCC主席汤姆·威勒(Tom Wheeler)说,他在考虑“所有可能的选项”,确保互联网的开放性。

FCC也可能重新划分宽带网络提供商的归类,确立对它们进行监管的权力。公众权益保护机构呼吁FCC采取这类措施,但此举可能面临宽带服务提供商的反对。属于共和党的FCC委员阿吉持·帕伊(Ajit Pai)说,“除非国会介入,否则我们不应当进一步尝试干涉宽带服务提供商的网络经营活动。”国会民主党领袖周二呼吁FCC利用法院认可的监管权力,确保互联网的开放性。

FCC网络中立性规则的支持者担心,Verizon或Comcast等ISP将开始对内容提供商收取额外的费用,提供更高的带宽,打压甚至完全封杀部分网站。公众利益集团Free Press政策主管马特·伍德(Matt Wood)说,“这不符合迄今为止的互联网运作模式。”

流式视频是最大的带宽老虎。市场研究公司估计,Netflix和YouTube占到高峰期下行流量的逾半数。由于美国网民越来越多地访问对带宽要求高的应用,网络中立规则之争也将日趋激烈。部分人士担心,给予ISP收费权对创业公司和缺乏雄厚资金的公司不利,不利于市场竞争。

网络中立规则的反对者则认为,过度的监管抑制了投资,对于确保互联网的开放性来说也并非是必要的。Verizon总法律顾问、负责公共政策的执行副总裁兰达尔·米奇(Randal Milch)说,“今天的裁定不会对消费者访问和使用互联网发生任何影响。Verizon一贯支持互联网的开放性,确保消费者能自由地访问他们喜欢的网站和内容。”Comcast和时代华纳有线周二也发表声明,称将确保互联网的开放性。

但内容提供商仍然很不安。互联网协会CEO、总裁迈克尔·贝克曼(Michael Beckerman)说,“随着互联网和我们成员企业的不断增长和变化,以及创业公司的不断涌现,必须采取措施保护消费者的合法权益。”