史上最伟大狙击手决战?原来只是一个神话

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1942 年 12 月,扎伊采夫(左)向新抵达的苏军狙击手介绍斯大林格勒战场。

在斯大林格勒燃烧的废墟中,人与人之间野蛮地互相猎杀,史上最伟大的狙击手对决也在此发生。

决斗的一方是苏军最致命的狙击手瓦西里•扎伊采夫(Vasily Zaitsev),毙敌总数约 400 名。另一方是“柯尼希少校”(Major Konig),设在柏林的德国陆军狙击学校的负责人,他被德军司令部派来除掉扎伊采夫。

在一个决定命运的下午,他们狭路相逢,最后只有扎伊采夫活了下来。

这场对决被无数书籍讲述,2001 年更被拍成电影《兵临城下》。扎伊采夫在自传中也详细叙述了他诱杀柯尼希的经过。

还有更戏剧性的战争故事么?没有。因为这个故事大概就是虚构出来的。与其说它是史实,不如说是神话。

在 2013 年出版的新书《The Stalingrad Cauldron》中,英国历史学者弗兰克•埃利斯揭示了这个故事漏洞百出的硬伤。

首先,德国人从未提到有神枪手柯尼希少校这个人的存在。在斯大林格勒战役发生的 1942 年前后,柏林也没有任何狙击学校。

其次,扎伊采夫对书中发生的事件大都给出具体日期,但在谈到他击毙柯尼希时,却没有提到任何日期。

“鉴于这次决斗在当时和战后很长时间内都激起人们的巨大兴趣,苏联方面没有任何关于柯尼希被击毙的确切日期的记载,这相当令人惊奇。”埃利斯写道。

扎伊采夫的叙述也有前后不一之处。他描述自己之所以能在那个下午射杀柯尼希,是因为看到那个德国人步枪或瞄准镜反射的阳光。

由于当时德军阵线朝向东面,这样的事不可能发生。柯尼希也不可能渗透到苏军阵地的后方——扎伊采夫说对方的藏身处位于德军阵线前的无人区。

当今狙击手的形象是训练有素的专业人员,而像斯大林格勒这类近距离城市战并不需要如此的高度训练,埃利斯告诉笔者。在不到百米的距离内接敌时,保持冷静才是最重要的,因为在此距离多数士兵都能一枪毙敌。

那么,为什么会冒出那个对决传奇?大概出于宣传目的。在与纳粹德国的漫长而血腥斗争中,苏联民众需要一个英雄来鼓舞他们。

这个故事的持久吸引力也反映出我们对狙击手——那些本领高强的人类猎手的痴迷。如果发生过一场两大高手的决斗,那就更理想了。