美国贫富差距创新高 穷人贫困被指因不够努力

2012年美国的基尼系数继续走高,达到0.451,基尼系数越接近1表示居民之间的收入分配越不平均。富者越富,穷者越穷已经成为美国社会不可回避的严重问题,两党对此看法截然相反,民主党多强调政策改革以平衡财富分配,而共和党则指出穷人是因不够努力受穷。

在新泽西的一家沃尔玛超市,每个收银柜台前都有至少十多人在结账。收银员们一个接着一个,连喘口气的时间都没有。一位收银员告诉记者,她的收入按小时计算。一个小时也就不到10美元,一个月收入刚过1000美元,目前和母亲住在一起。在美国,成年人如果还是和父母住在一起,是很丢人的一件事情。

“我必须工作,我家还有一个不到一岁的宝宝需要照顾。”这位年轻的妈妈说,“沃尔玛的股票近几年翻了一倍,但是对我有什么意义?我没什么钱,好不容易买了些公司股票,但总共没有多少。”

富者越富,穷者越穷

美国统计局公布的基尼系数显示,2012年美国的基尼系数继续走高,达到0.451。众所周知,基尼系数是衡量一个国家收入分配公平程度的指标,越接近1表示居民之间的收入分配越不平均。根据美国统计局的历史记录,从开始统计基尼系数的1947年起到1981年的34年间,美国的基尼系数始终在0.36左右徘徊。但是在1981年里根就任总统之后,基尼系数开始稳步上升,到1990年上升到0.396,2000年达到0.433,直到2012年突破0.45。

美国加利福尼亚大学经济学教授伊曼纽尔·沙斯(Emmanuel Saez)在2013年9月发表了名为《美国高收入者的演化》的论文。论文通过分析了自1913年以来美国国家税务局的税收数据,显示过去30年收入不平等程度在美国一直呈攀升态势。以过去4年为例,从2009~2012年,美国平均家庭收入上升了6%,但是这个收入增加分布极不平均。在这段时间内,被2011年“占领华尔街”运动抨击的美国最富有的1%的家庭收入上升幅度达到31.4%,而其他99%的家庭收入增长仅为0.4%。也就是说,美国最近几年在经济复苏中提高的家庭收入有95%流入了最富有的1%的家庭,而其他人几乎没有享受到经济复苏带来的利益。

沙斯的论文显示,2012年美国1%最富有人群的税前收入已占全国总收入的19.3%,首次超过了1927年18.7%的最高点。同时,美国10%最富有家庭的收入占据全国总收入的48.2%,打破之前1932年创下的46.3%的历史最高纪录。

总部设在英国牛津的慈善组织乐施会(微博)今年1月20日发表了名为《为少数服务》的研究报告。该报告显示,美国的贫富差距无论是两极分化的严重程度还是30年来加剧的速度都在发达国家中遥遥领先。

贫富差距成热门话题

不可否认,贫富差距的不断拉大的确发生在奥巴马的任期内,奥巴马也在最近几个月不断警告这一差距的严重后果。

在去年7月国会为政府预算税制改革等问题出现僵局的时候,奥巴马在伊利诺伊州诺克斯学院发表了演讲,“过去十年来,几乎所有增加的收入都不断流向人口比例只占1%的最高阶层。”他就此警告,“我们的开国箴言,即‘存在广阔机遇、每代人都会胜过上一代人’将沦为神话,而不会变成现实。”

去年12月,奥巴马在白宫就社会阶层的流动性发表演讲,并借此呼吁国会尽快通过移民改革、提高最低工资等法案,并且加强美国教育与社会安全福利。奥巴马警告贫富差距对美国社会阶层的流动性造成冲击, “一个在收入最高的20%家庭中出生的孩子,有2/3的机会留在顶端,一个在收入最低的20%家庭出生的孩子,只有1/20的机会爬到顶端,反而有十倍的机会会留在最底端。”由此对美国的社区价值观、经济,甚至是民主制度造成一连串冲击。奥巴马指出,美国贫富差距问题的严重性已经逼近,甚至将超过美国长期以来面对的种族问题。奥巴马发誓,“在任期剩下的三年内,将比接近财政赤字更优先解决贫富差距和由此造成的机会赤字。”

根据白宫工作人员透露,奥巴马计划于1月28日发表的2014年度国情咨文中强调贫富差距的严重性,将正式把推动提高最低工资的法案列入政府的施政目标。

但是根据美国智库皮尤研究中心去年12月公布的调查报告,驴象两党对造成贫困原因有截然不同的看法。民主党的大部分支持者(61%)认为,超出个人掌控的社会环境因素是导致贫困的主要原因。而共和党的支持者(51%)则正好相反,认为个人努力不够是贫困的主要原因。

可以预见,如何解决贫富差距将成为两党之间争论,特别是在今年下半年举行的国会中期选举和围绕着是否通过提高最低工资的法案的辩论中成为新的焦点。

沙斯的论文显示,从大萧条以来的历次经济危机都不能长久地改变贫富差距,只有法律监管和税制改革才能有效地改善贫富差距。文章指出,历史上大萧条以后随着罗斯福新政推出的一系列政策,包括将最富有人的税率从25%提高到63%,设立最低工资,设立社保基金和老人低收入者免费医疗等确保了贫富分化从大萧条时期的高点下降,并稳定维持到1981年里根总统给富人减税并放松对企业的监管。