中国厂商拉低手机利润率 三星只有一条路可走

世事有起有落,这句话用在三星电子,这家全球最大的手机生产商那里再合适不过了。它们的利润率正因来自于中国厂商的压价竞争而不断缩减。

三星,这家韩国公司于上周表示,它们最新一个季度的利润可能会相比去年同期下滑25%。

在众多因素中,三星认为,来自于中国制造商的竞争是导致它们利润下滑的主要原因。像小米和华为这样的公司在最近的几年里份额迅速增长,而性价比超高、几乎不赚钱的手机则是推动它们不断前进的主要武器。

中国公司已经进入了许许多多其他的领域,包括个人电脑和太阳能产业,它们的产品总是有着更为实惠的价格。这一策略以前常被用在那些已经成熟的市场,中国公司会使用一个略高于成本价销售产品的策略,通过扩大份额的方式来攫取利润。

投资者和分析师现在在考虑三星是会选择压低价格还是更有力地推动创新来进行反击。

“三星怎样才能与那些用成本价销售产品的公司所对抗呢?”伦敦贝伦堡银行的分析师Adnaan Ahmad在他的研究报告中表示。“投资者应该去问问三星它的增长点在哪。”

三星针对目前窘况的应对策略将改变整个智能手机市场。如果三星积极压低价格来维持销量,那么其他厂商,如诺基亚、HTC和摩托罗拉移动也会被迫降低价格。这将导致它们不得不生产一些质量较低的产品,或者被迫接受更低的利润率。事实上,在最近几个财季,几乎只有三星和苹果两家公司没有在智能手机业务上赔钱。

三星现在还没有展示出走低价路线的决心。目前它们拒绝接受采访,但是在文字声明中,这家公司表示它们会继续通过一系列多样化的可以满足消费者需求的产品来与其他公司竞争。

“我们将通过加强品牌声誉、强大的产品线以及高精尖技术来提高我们产品的竞争力,”公司表示。

换句话说,三星,暂时到目前为止,还将继续走原来的老路子:推出各式各样、价格高低不等的产品,即机海战术。

但是这样真的够吗?

Creative Strategies的消费技术分析师Ben Bajarin表示,在包括三星以及众多中国厂商在内的谷歌安卓生态环境下,竞争动态已经开始改变。

由于所有的安卓智能手机在使用上几乎都没什么区别,他说,硬件并不能让一台设备脱颖而出。而软件和互联网服务,比方说视频直播或者讯息服务,才可以拉开设备差距。

小米,这家不断增长的中国电子品牌,就是一个很好的例子。这家公司制造了各种档次的安卓手机,其中包括与苹果和三星顶级产品功能相近但价格只有它们一半的旗舰设备。

但是硬件和低价格只是小米的一部分优势而已。为了吸引消费者并且抱持它们的忠诚度,这家公司开发了一个特别版本的安卓,成为MIUI。用户可以通过在线提交反馈的方式帮助改进这个系统,公司每周五都会对系统进行升级,以满足用户期待。

小米的商业模式在众多安卓手机开发商那里独树一帜。它们产品的价格几乎与用料和组装成本相差无几。但是它们的设备会卖上一年半,当原件成本下降之后,利润率便会提高。此外小米还通过销售应用、游戏、特殊安卓主题和互联网服务的方式赚取利润。

小米公司表示,通过互联网服务赚钱是它们的核心策略。

“手机就像是20年前的个人电脑,”林彬,小米创始人之一去年在一个商业大会上表示。“它们一开始的设备利润十分惊人。但是现在它们的利润率只有个位数了。同样的事也在智能手机领域发生。因此,我们不会盯着必然会下降的利润率,而是会专注于服务。”

但是,三星的手机业务仍然依赖于销售硬件。尽管这家公司也有自己的改进过的安卓系统,但是它们的这一系统普遍遭受评论家和消费者的抨击。此外,像地图和移动讯息这样的互联网服务,三星也几乎没有涉及。

三星一直以来都在和英特尔等公司合作,以开发他们自己的全新移动系统——Tizen。但是贝伦堡银行的Ahmad预计Tizen会像此前其他移动系统,如Palm公司的WebOS以及黑莓的BB10那样走向失败。

最后,Ahmad表示,三星最终可能只能走到降低价格的路子上来,牺牲更多的利润率。

“一直以来,当三星的市场份额遭受压力时,它们总会通过价格手段混过来,”Ahmad表示。“即便是高端市场,这样的历史也会被重演。”

苹果公司也是这样,它们绝大多数的利润都来自于销售设备,但是它们并不会碰到三星的问题,Bajarin表示。为了鹤立鸡群且获得用户的忠心,苹果拥有自己的操作系统和互联网服务,它们只能被用在苹果自己的硬件设备上。

相比之下,一名三星的消费者很容易地就可以过渡到另一家公司的另一款安卓手机,只需登录谷歌服务,他在使用上几乎没有任何差别。当你可以用更便宜的价格买到一台性能与三星手机相同的产品时,为什么不这样做呢?

“这正是三星的难题,”Bajarin表示。“三星的用户都是谷歌的,但是反过来就不是这样了。”