美驻华领事:“十年签证”惠及超过90%中国游客

在网络上,今年以来,有关中国孕妇赴塞班“拼产”(有报道指美国塞班超过7成新生儿为中国孕妇所生)、中国人抢断欧洲国家奶粉、中国游客挤爆韩国免税店等新闻“言犹在耳”。在此背景下,美国大幅度放宽对华签证政策颇为引人注目。微信朋友圈里流行的一个段子甚至打趣说:美国不怕被中国人“攻陷”吗?

对此,中国国际问题研究院院长曲星表示,一个国家研拟签证政策时,必定要考虑对象国能给自己带来什么?据白宫预计,实施更加宽松的签证政策后,到2021年将有730万中国旅行者来到美国,为美国经济贡献850亿美元,帮助美国增加44万个就业岗位。

近日接受《国际先驱导报》专访时,美国驻华大使馆总领事古爱德也强调了“十年签证”的利好。他说,那些定期往返于中美两国的公民将受益于新政策,并免去原先每年申请签证时的费用。由此,“十年签证”除了能够便利中美两国的人员往来,还将拉动两国旅游业、投资业的发展,为两国增加更多的商业发展机遇。

“它不仅仅是一个新政策,更是对中美关系多年来发展的肯定。”古爱德说。

“中美建交35年来最重要变化之一”

在美国使馆签证处官方微博的主页上,美国国务卿约翰·克里11月12日给一位红衣中国女孩颁发最新签证的照片,被形容为是“历史性的一刻”。

对古爱德总领事而言,这一说法并不为过。“(1年签证改为)10年签证是中美建交35年来最重要的一个变化。”他说。

事实上,近年来美方已经意识到放宽对华签证的必要性。2013年8月,时任美国驻华大使骆家辉在一次访问中表示,美国大使馆当时已经在考虑将工作重心放在为中国的商人、游客以及学生提供5年多次往返签证上。今年1月,美国驻成都总领事馆正式启用了扩建后的新签证等待大厅,其中面谈窗口由过去的3个增加到了7个;从网上预约到前往领馆面试,等待的时间也由一周以上缩短为5天以内。

今年秋天的APEC会议前夕,美国问题研究专家阮宗泽在一次研讨会上曾语带深意地表示,他的愿望之一就是期盼中美签证便利化,让两国民间交往更加深入,而“北京深秋,正是一个结出硕果的时节”。

古爱德表示,“十年签证”是中美两国政府之间磋商的结果。受此影响,美国驻华使领馆也在一步步提高工作效率,以适应不断增加的签证工作量,并努力缩短签证所需时间。

绝大多数申请者都能获得“十年签证”

古爱德介绍说,签证工作一年到头都很繁忙,而每年五六月份以及12月到来年1月之间,一些有孩子的家庭和学生选择在寒暑假赴美旅游,所以美国驻华大使馆签证处在这两个时间段内尤为忙碌。

为此,使馆建议签证过期时间不超过两年的申请者通过“免面谈项目”申请,即不用面签、通过中信银行传递服务将所有申请所需材料传给使馆,使馆将签证按同途径发回。目前,将近1/4的申请者都是通过“免面谈项目”获得美国签证的。

从去年10月到今年9月,美国在华的5处签证地点共处理了将近200万份非移民签证申请,超过美国签证在其他任何一个国家的需求量。而“十年签证”新政执行一个月以来,携程旅行网的统计数据显示,近期美签办理人数上升了约50%。其中,97%的申请者都拿到了“十年签证”,其余为一年多次往返签证。

美国谋求吸纳中国技术人才

“从赴美原因看,签证申请者大致可以分为三类:中国投资者、留学生、旅游者。”曲星归纳道。

便利的签证服务将促进中国商人的跨境经济活动。一些律师估计,“十年签证”将大大鼓励私人股权投资、房地产交易等投资活动。

而对旅游业者来讲,这更是一个值得欢呼雀跃的好消息。“中国游客在美国多待一天,吃、住、行、门票、小费等都会增加,对整个产业链都会带来好处。”亚美旅行社负责人朱立创说。

古爱德在接受《国际先驱导报》记者采访时也表露出对中国游客的重视。“中国是世界上增长最快的出境游客源国。”他说,“自2008年以来,中国游客已占到美国海外游客人数的1/5。随着中国国民收入水平的持续增长,有能力进行国际旅游的中国公民数量还有望在未来几年里增长一倍。”

此外,曲星认为,“十年签证”新政还表现出美国对吸纳中国技术人才的渴求。“从人才培养来看,留学生可以给美国带来一大笔教育学费数目,并能成为美国传播自身软实力的重要对象。”他说,从创造财富的角度看,青年人才也一直是这方面的主力军,在硅谷,一半以上的技术人才都是外国年轻人,“十年签证”将更便于中国技术人才赴美工作。

美签申请资格“不会变化”

一些美国媒体相信,“有了有效期10年的签证,一些人就不想费力获得美国绿卡了”。但也有移民律师担心,新签证政策虽然节省了领事资源,不过滥发签证的风险也在增大。这是指旅行者的签证有效期延长后,每次赴美便会加深根基,结交朋友,一些人可能会逾期拘留,或者非法居留。

但事实上,并非所有美签申请者都会获得“十年签证”。

“美国使馆会根据个人签证材料及护照情况,给予申请者1年-10年不等有效期的签证。”一位旅行社人士介绍说。

携程旅游业务部的专家则表示,如果申请者本人拥有一些发达国家,如欧洲国家或者日本、韩国的签证,那么获得“十年签证”的几率将大大提高。

“从整体来看,美签申请者的主流都是进行正常的商务或者旅游交流活动。我相信,随着市场成熟度的提升,美国使领馆也会对中国申请者采取方便且有效的甄别措施。”中国旅游研究院院长戴斌评价道。

美国驻华大使馆总领事古爱德告诉《国际先驱导报》,虽然90%左右的中国非移民签证申请者都会获得签证,但美国签证的申请条件并不会因为“十年签证”新政策而有所改变。这意味着,申请美签的资格未变,允许旅游者停留美国的时间未变,“唯一变化的只是签证有效期而已”。

“尽管如此,这也已经是非常重要的签证便利化措施,因为它将影响超过90%的赴美中国游客。”古爱德说,“今后在此基础上,美国大使馆还将继续研究如何使签证服务工作更便利、更高效。”