开普勒望远镜“复活” 发现新的“超级地球”

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据新华社电曾于一年半前被宣布“报废”的开普勒太空望远镜已经“复活”并再建新功。美国航天局18日说,这个身躯“半残”的类地行星“神探”在重获“新生”后又发现了一颗新的“超级地球”。

这颗已获证实的太阳系外行星名为HIP116454b,距离地球约180光年,直径是地球的2.5倍,绕转其母星的周期为9天。

哈佛-史密森天体物理学中心的安德鲁·范德堡在一份声明中说:“就像凤凰涅槃一般,开普勒已经重生,并正在继续获得新发现。”

开普勒太空望远镜于2009年3月发射升空,是世界上首个专门用于搜寻太阳系外类地行星的航天器。至今,开普勒一共确认了960多颗系外行星。

开普勒有4个反应轮帮助控制望远镜的方向,需要其中3个正常工作才能开展搜寻。2012年和2013年,先后有两个反应轮出现故障。去年8月,美国航天局宣布开普勒已无法修复。此后,开普勒团队用太阳光子产生的压力作为一个“虚拟反应轮”,成功在今年5月重新控制了望远镜。