诞生25年了 Photoshop为什么一直活得这么好

从网络到喷墨打印机、再到数码相机,每一次出现新技术,Photoshop都迅速调整,适应变化,获得了发展。现在它又在重塑自我,希望在智能手机开创的图片编辑新时代继续发展。

数码科技历史上充满了各种创新,人们把它们称为改变世界的功臣,比如苹果的Mac、微软Windows系统、网景领航员(Netscape Navigator)浏览器、iPod和无数其他产品。然后,又有很多改变了世界、但却突然被更新的、理所当然觉得更好的事物所取代的产品,比如:苹果的Mac、微软Windows系统、网景领航员浏览器、iPod以及无数其他产品。

但科技界更罕见的是那种引起重大变革、遭遇过波折,但是随后经过灵活的调整、最终又出人意料地找到了全新受众的产品。

本周就是这样一只上了年纪的变色龙25周岁的生日,它就是Adobe Photoshop。这款图像编辑软件诞生的时候,我们还在使用胶卷拍摄照片,然后再在纸张上把它们呈现出来。这款产品不仅存活了下来,而且生机勃勃地跨越了它生命中遭遇的每一场重大的技术转型,包括网络的兴起、出版印刷业的衰落、家庭印刷的兴衰和超级新星数码摄影的崛起。

Photoshop获得了一种罕见的地位,它从一款产品变成了一个动词,就像我们平时说的“谷歌”(Google)一下和“施乐”(Xerox)一下。一路走来,它变成了引发争议的导火索。背后的原因很多,但其中一点是,它可以用来把女人们的身体变成非自然的杂志封面偶像,宣传喉舌以及你社交圈里那些爱弄虚作假的哥们儿也可以用它来伪造度假时拍的照片。

但现在,尽管Photoshop在文化领域备受推崇,但它却面临着风险,可能失去一个规模大得多的市场,也就是那些把拍照当作家常便饭的人们以及他们的智能手机。曾经,无论是好是坏,我们都使用Photoshop来“PS”图片。现在,我们更经常地是打开Instagram、Snapchat这些图片编辑工具来处理图片,似乎每个人都变成了图片编辑。但并不是每个人都需要一款想Photoshop这样神奇炫目的软件。

“我2010年接管业务的时候,我意识到我们业务的增长与我们周围的整个大环境是不匹配的,”Adobe公司软件负责创意软件业务的高管大卫·瓦德瓦纳(David Wadhwani)说,“各个领域的视觉表达都在兴起。我们业务很扎实,但它增长的速度没有达到我们觉得它应该达到的水平。”

所以,Adobe正在冒着很大的风险来重塑Photoshop。这家公司希望,改变它销售高度依赖于一小群专业化客户的现状。

Photoshop激进的自我重塑如果能够成功,它将成为其他公司、尤其是微软的一个模板。这些公司面临的风险是,被更灵活的App开发商抢走生意。它还可以为近些年随着电脑功能日益强大而变得越来越臃肿的软件指明了一条通向移动设备的道路:切分功能,降低价格,最终可能会吸引广泛得多的用户。

或者至少能够确保现有的受众不会抛弃你。

Adobe对Photoshop的新规划实际上从2011年就已经开始了。Adobe改变了做法,不再销售每份售价高达数百美元的Photoshop副本(Photoshop售价700美元每份)以及其他高端创意应用程序,而是开始向用户提供收费低到只有10美元一个月的软件使用权。

价格上的这种变化起初面临着来自一些忠实用户的不满,他们不喜欢这种“租”、而不是“买”的点子。因为收取订阅收益跨越了一定的时间周期,这个价格同样也影响到了Adobe的财务状况。它2013年的年度净利润下降了65%,2014年则下跌了13%。

但这家公司认为利润的下滑只是长期计划带来的短期损失。Adobe通过降低Photoshop的价格,希望普及这款软件,获取新的用户。过去,这些用户可能用不起价格700美元的软件。

总体趋势看起来很有前景。Adobe的创新云应用程序套件(包括Photoshop)现在已经拥有350万订阅用户,今年年底有望接近600万。这些订阅用户产生的年收入将接近30亿美元。它有望击败Adobe公司2011年销售盒装软件所创造的34亿美元的记录。

当然,也存在风险。低端图片编辑程序正在变得越来越受欢迎,而且走红速度很快。Adobe针对它们作出的反应速度可能还不够迅速。同时,开始接触新型客户的时候,你可能会得罪那些几十年来一直照顾你生意的老客户。如果Photoshop开始变得没那么高大上,他们会不会开始寻找另一款高端产品来取代它?

尽管如此,Adobe公司依然在坚定地向前挺进。

Adobe同时还有更宏大的计划。它打算把Photoshop分解成一系列应用程序,其中一些由它自己开发。另外一些则将由第三方开发者来开发,它们将获准访问Adobe的在线图像处理系统。某些情况下,这些应用程序将会是免费的。

瓦德瓦纳说:“我们的目标是通过几年时间,把Photoshop技术的受益人群从几千万变成几亿。”

Adobe向移动应用程序和云计算挺进的举措在华尔街赢得了乐观主义者的喝彩。这和Photoshop的历史有关。

Photoshop最开始是用简化博士论文撰写工作的一个办法。1980年代晚期,当时正在密歇根大学(the University of Michigan)学习计算机视觉的托马斯·诺尔(Thomas Knoll)帮他弟弟约翰创建了一套图像处理工具,后者是工业光魔公司(Industrial Light & Magic)数字效果器专家。这套被这两兄弟命名为Display的程序不断发展扩容,很快约翰许多同样在ILM工作的朋友们也开始使用它。

1988年,Adobe同意收购这套程序,但它并没有对它给予很高的期望。Adobe公司没有向这两兄弟提供额外的资源来完善这款软件,甚至不要求他们去硅谷工作。约翰仍然在IML工作,期待Photoshop开发出新的功能,而托马斯继续留在密歇根州的安娜堡,写下了PS原始版本的每一行代码。

托马斯说:“最终的结果是,我一直没有完成我的博士论文。”

但大约两年后,他却完成了Photoshop。1990年2月19日,Photoshop 1.0开始发售。它立刻大获成功。随后十年里,它总计卖出了超过300万套。

Photoshop的许多功能与摄影师们长期以来一直在暗房里使用的技巧如出一辙,但让它从竞争性的图片编辑软件中脱颖而出的却是它在暗房技巧上所做的改进。

它对于早期用户来说是一种令人耳目一新的体验。

摄影师玛吉·泰勒(Maggie Taylor)说:“对我来说,它最神奇的地方是能够让你随时改变想法。”她的油画式作品充满大量的拼贴元素,十分依赖Photoshop。“如果是胶片,我必须作出决定。一旦完成曝光就意味着已成定局。但我常常很失望。而如果用Photoshop,情形就好像,‘哇,我想改变多少次想法都可以。’”

让一些老派的人感到懊恼的是,Photoshop把摄影师们从苛刻的摄影标准(当然还有暗房化学用品)中解放了出来。

曾经担任过罗德岛设计学院(the Rhode Island School of Design)的设计师约翰·梅达说:“电脑出现之前,要做好摄影必须有很好的手眼协调能力。”

但Photoshop改变了这一切。

但比Photoshop本身所作所为更重要的是Adobe引领市场的方式。1990年,使用电脑输入、输出图片十分困难,因为扫描仪售价高达上万美元,而打印机和显示器生成高分辨率图像的能力又很低下。

那时候,能够最大限度地利用Photoshop的人们是为报纸、杂志以及其他利用平面媒体的行业效力的设计师们。

托马斯·诺尔说:“但我们一直在观察趋势的发展,看看随着发展演变,市场到底需要什么样的功能。”

从网络到喷墨打印机、再到数码相机,每一次都伴随着新的机遇,而Adobe每一次都迅速调整Photoshop,使它适应了新的技术。每一次,Photoshop都获得了发展。

在某种程度上,Adobe转向云订阅和移动应用程序的方式和之前很相似:软行业已经变了,Adobe也在随着它再次转型。Adobe现在向外部开发者提供了Photoshop最好的一些功能,他们可以分文不花就把先进的图像编辑功能添加到他们的应用程序中。Adobe同时还在开发一套App程序,为更大范围的用户提供Photoshop某些特定方面的功能以及其他一些程序。

“看到眼前正在发生的这一切,我能理解他们正在做的事情,”现在已经是风险投资公司凯鹏华盈公司(Kleiner Perkins Caufield & Byers)合伙人的梅尔达说,“我想,年轻一代的设计师们都在寻找新的工具,而且他们不在乎这个工具到底是在什么设备上。”