纽约严打移民欺诈 新法生效后首宗案件提诉讼

据美国媒体7月15日报道,自美国纽约州移民援助服务法案于今年2月起生效以来,纽约州对移民欺诈案件加大打击力度,保护无证移民。据报道,该法生效后首起案件于上个月提起诉讼。

报道称,69岁的布鲁克林男子霍华德·塞德勒于上月被捕。他被控向无证移民提供虚假的法律援助牟利,以及伪造文件、重大盗窃、在无证情况下充当律师等罪名。据检方指控,他向一名卧底警探收取了3000多美元,据称返还给他一张伪造的社保卡。但塞德勒对指控拒不认罪,目前被关押在雷克岛。

报道指出,该起案件是纽约官方对于移民欺诈案件愈发重拳出击的集中体现。

据悉,过去几年间,纽约市检方已加倍努力,与移民群体建立联系。负责 移民欺诈案件的专门小组已与非盈利团体和联邦当局合作,在领事馆张贴警示,开设匿名举报欺诈的热线。今年四月,纽约州检察长和纽约市长白思豪共同宣布,成立调查非法提供移民服务者的专门项目小组。

不过官员和移民权益组织认为,纽约州法仍没有足够力量打击针对移民的欺诈。这类欺诈通常都涉及小额金钱,也往往只能以轻罪或低级别重罪指控。他们希望的,是州立法机构能通过立法,对这些罪行进行更严厉的控罪。

去年,作为与州检察长办公室所达成协议的一部分,在纽约市运营的两家移民服务机构同意赔偿220万美元给数千名受其欺诈的客户。

报道还指出,移民欺诈的数量难以统计,因为大部分遭欺诈的移民都是无证移民,就算在遇到欺诈的情况下,也不会将其上报。联邦贸易委员会的数字显示,2013年,纽约州总共仅接到100起移民服务欺诈的投诉。

报道称,非法移民和临时居民特别容易受骗,因为他们很可能不了解自己的权利,或不会英语,通常也害怕接触执法部门。他们所遭受的损失也不仅是金钱方面的:递交虚假的庇护申请,或者在移民表格上撒谎,就算是本人并不知情,也将导致申请人在未来没有资格享受联邦福利。

皇后区检察官经济犯罪办公室的负责人帕夫利德斯说:“显然,在这个国家没有合法身份就会让坏人更以你为目标,因为他们知道你不敢报警。”

帕夫利德斯说,他的办公室每年起诉5至10宗移民援助欺诈案件,以及其他与身份无关但却明显更加针对移民的骗案,包括骗子中介要求找工者缴纳工装费,为并不存在的工作做收费背景调查,出售不完整机票的旅行社等等。

2013年,曼哈顿地区检察官办公室移民事务计划主管,曾协助对自称为移民咨询师的马丁•马内特提出指控。马内特被控收取寻求合法身份的移民约1万美元,却提供给他们实际上从未提交过的伪造文件。马内特最后认罪,尽管避免了入狱,但被判赔偿约20名受害人共18万美元。