科学家发现了最像地球的星球: 有外星生命的可能

一颗外星星球环绕着在天琴座(Lyra)的遥远恒星,有可能是我们的太阳系之外目前为止我们发现过最像地球的星球。

这星球的名字是Kepler 438b,只比地球大一点,环绕着一个橘矮星,收到的阳光比地球多40%。因Kepler 438b很小所以有很有可能是岩石星球,它与恒星的距离刚好在适居带里,让水能够存在。Kepler 438b离我们470光年远,每35天环绕它的恒星一次。它只比地球大12%,而它是岩石星球的机率有70%。

哈佛史密松天体物理中心的科学家在美国天文学会的会议上,与另外七个也在适居带里的星球一起宣布了这项发现。这全都是由克卜勒太空望远镜(Kepler Space Telescope)所做的发现。其中另一个星球Kepler 442b也在同一个星座,离我们有1,100光年远。它比地球大三分之一,收到的阳光是我们的三分之二,而它是岩石星球的机率有60%。

这研究的首席作者Guillermo Torres说它们的大小与阳光让它们成为我们太阳系之外最像地球的星球。在这发现之前,最像地球的星球是Kepler 186f,它比地球大10% ,收到的阳光有我们的三分之一。还有Kepler 62f,比我们大40%,而收到的阳光有我们的41%多。

科学家们不知道这些星球是否有大气层,但假如有的话Kepler 438b 与442b的温度会在摄氏60到0度之间。哈佛史密松天体物理中心的团队用一个叫做Blender的电脑程式确认这些星球都真实存在。有的时候恒星会跑到恒星前面造成阴影被误认为星球。Blender程式会估算星球真实性的机率而不是恒星。这些12个星球里面11个星球都以99.7%真实性的机率通过。

科学家们也在克卜勒的数据里找有月亮的星球,因为月球稳定地球的倾斜,让地球上的温度能够稳定。他们也在找有像木星一样的星球在同一系统里的星球,因为木星的巨大身体可以当防止小行星撞击的盾牌。