美国经典老店柯达拟申请破产保护

具有131年历史的美国老店、影像业经典企业柯达正准备在未来几周内申请第11章的破产保护,除非该公司可以出售一批专利来自救。

 

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据匿名的消息人士透露,这家正在艰难求存的摄影业标志性企业正在与潜在的贷款商展开谈判,就通过所谓“债务人持有破产资产融资”方式来申请总额大约为10亿美元的破产保护的问题展开谈判,这种方式将使其在破产期间可继续维持业务运营。目前,柯达的员工总数大约为1.9万人。据一名消息人士透露,柯达最早可能会在本月或2月初申请破产保护。

所谓“债务人持有破产资产融资”(debtor-in possession financing),是指公司一旦按照美国破产法第11章规定的成功申请了破产保护,即可停止向债权人还款付息,直至提出法院批准的重组方案。因此,债权人不能将申请了破产保护的公司清盘以抵债,这相当于公司暂时为债务人所占有及控制,因此称为“债务人持有破产资产”。

柯达的一名发言人对此表示,该公司“不会就市场传言或猜测置评”。

消息人士称,如果柯达按照破产法第11章规定来申请破产保护,那么随后该公司将尝试通过法庭监管下的破产拍卖程序来出售其1100项专利的组合。消息人士还称,柯达将会继续偿还债务,并在破产保护期间维持正常的运营。

一名消息人士透露,柯达仍在尽最后的努力来出售其专利组合;如果这种努力能取得成功,那么该公司将不必申请破产保护。但该消息人士同时表示,这家拥有131年历史的前蓝筹股公司已经开始为申请破产做准备。柯达曾在去年11月份表示,该公司用于融资自身业务运营的现金即将耗尽,除非能出售其专利组合或是能借入更多资金。近日以来,柯达董事会中已经有三名董事宣布离职。

柯达在周二透露,纽约证券交易所已经发出警告称,该公司将被强迫退市,除非其股价能在未来6个月时间里回弹。在过去30个交易日中,柯达股价一直都报收于1美元以下。

 

谁“杀死”了柯达?

柯达被誉为20世纪企业巨龙经典形象。其总部设在纽约上州罗切斯特,似乎与世隔绝,而它享誉全球的胶卷产品,在数字革命的时代中被推到了低潮。

柯达公司在过去的十年尝试适应时代的新变化,也开创新产品,但这些新业务未能为柯达带来可持续性发展的业务。

但是这些还不足以让柯达一贫如洗。柯达的救生法宝是一系列的专利技术,这些可以保证柯达在未来几年顺利运行。例如,在2008年到2010年期间,柯达通过其授权和诉讼案件等行为获利19亿美元。
让柯达翻船的是公司用这笔钱投入了新的业务:生产打印机。柯达开始于2007年销售打印机。其市场战略核心是提供昂贵的打印机和便宜的喷墨墨盒。虽然销售一直在增长,但这一策略在上一季度,未能为柯达打印机业务赢得利润。而诉讼收入也已经枯竭。

在某种程度上,柯达的境遇验证了一个流行语:通常伟大的创新,未必带来好的生意。

 

柯达员工面临的困境
柯达公司在高峰期全球范围内雇佣了14.5万人。公司聘用来自世界各地的工程师,博士和科学家,来到位于纽约上州的罗切斯特总部。

现在,这个131岁的前蓝筹股公司拟申请破产做准备,当这些柯达公司退休员怀念当时柯达的辉煌时,无不开心担心养老金的去向。

柯达公司的工厂和试验室的员工通常高中毕业就进入柯达,在那里工作一辈子,学习技能主要为影业业务,而今这些技能已经不适应现在市场,这些柯达的老员工们发现再次回到就业市场时,已经很难找到工作。

现年52岁的特里•德鲁在柯达服务了29年。特里从高中毕业就在柯达公司的暗房里工作,而去年11月被裁员。而如今他只能找到一个开载客小巴的司机工作。

现在82岁的保罗-吉尔曼1956年开始在柯达工作。在那里工作了33年,1989年退休。他回忆起柯达辉煌时的情景,仍然激动之情溢于言表。他说:“能柯达的工作是我的梦想,我宁愿在那里扫地板。”他表示,他很享受柯达的工程师和科学家不断推出新的发明突破。

自退休以来,吉尔曼和他的妻子很大程度上依赖于柯达公司给予他们的养老金和医疗福利。他担心,公司申请破产保护会让他们失去生活来源。