美国研发外骨骼机器衣:士兵变“钢铁侠”

在巴西世界杯开幕式上,一名身患截瘫的巴西青年,利用外骨骼机器衣,成功移动身体部位开球,这展现了现代科技给疾病治疗带来的奇迹。

而据美国科技新闻网站TheVerge报道,美国军方,也瞄准了这种先进的外骨骼机器衣技术,五角大楼已经拨款近三百万美元,邀请专业研究机构,为美军单兵研发外骨骼机器衣,它可以增强士兵的肌肉力量和灵活性。

众所周知的是,美国军方一直在利用最先进的科技技术,增强士兵作战能力,比如美军利用虚拟现实技术,建立了仿真系统,用于士兵训练。不过这一次,美国国防部,计划用新技术增强士兵的“身体”。

五角大楼隶属的“国防先进研究项目局”(DARPA,也是互联网的发明机构)近日宣布,已经向哈佛大学Wyss生物技术研究所授予了一个价值290万美元的合同,对方将会研制美军士兵用的外骨骼机器衣。

和上述巴西青年使用的外骨骼机器衣不同,为美军士兵研发的机器衣,将具有更大的灵活性,不会妨碍士兵的四肢行动,佩戴机器衣,可以让士兵的力量更强大,更具有灵活性。

当然,这种柔性的外骨骼机器衣,在军方内部使用成熟之后,可以推广到民用用途,帮助那些行动不自如或者瘫痪的病人再次行走。

这款外骨骼机器衣,定名为“SoftExosuit”,在功能上和过去被媒体报道的外骨骼机器衣类似。不过它的重量更轻。

据报道,这款外骨骼机器衣,主要包裹在士兵的腰部和大腿周围,机器衣的主要材料是纺织物,大量的微处理器、传感器以及随身电源,都将植入到外骨骼机器衣中。

机器衣配置了微型电动机,可以给士兵提供额外的力量和运动能力。

哈佛大学的研究人员表示,军用外骨骼机器衣的绑带系统和动力系统,将会精心设计,从而能够模仿人体的肌肉,比如大腿或者小腿的肌肉,在需要的时候,机器衣可以高度智能的方式,“扩大肌肉力量”。

不过,机器衣如何能够让士兵的肌肉力量增强,细节目前还不得而知。

据称,哈佛大学Wyss生物技术研究所有关外骨骼机器衣的研究项目,已经进行了多年,研究人员已经设计几个几套原型机器衣。而在获得美国国防部的资助和合同之后,相关研究将会加速推进。

美国媒体指出,美军的这一研究,不仅对于军方,对于所谓的“软机器人技术”,都将是好消息。

据称,“软机器人”技术,主要的目的是让机器设备更加灵活、更容易弯曲,从而在遭遇外力冲击时,更容易恢复原状。

美军还有另外一个机器人项目为众人所知,那就是波士顿动力公司研发的“阿特拉斯”人形机器人,这种机器人可以像人类一样行走,很像科幻电影中的“终结者”。“阿特拉斯”机器人专门为美军研制,可以从事危险环境下的救援工作。

去年底,已经在机器人领域全面布局的谷歌宣布,已经收购了波士顿动力公司。这也是谷歌收购的第八家机器人技术公司。