地球深海发现类似外星人的生物,改变了人类对宇宙生命的传统认知

屏幕快照 2016-05-12 下午8.54.19

我们人类对地表近四分之三的海洋环境所知不多,大部分的海洋都未曾被探索,这是因为深海跟太空一样危险。人类是呼吸空气需要阳光的陆地生物,我们无法在永远黑暗的环境存活。 有估计指出,我们只探索了地球5%的海洋,由于地球有71%的面积被水覆盖,对自己居住的这座星球我们其实了解不多。

地球很大,很难了解我们探索过的区域有多小。 深海的压力让我们难以探索,水的重量惊人。泳池底部的水压就让人不舒服,深海的水压更是极端。如果潜下水1万3千英尺,每平方英尺的压力超过6千磅,如果不能在这种水压下呼吸,就会被压扁,后果会很惨。 举个例子,如果身处海洋最深处之一,水深11公里的马里亚纳海洋,就等于有50架巨霸喷射客机压在你身上。由于水压的阻碍,我们对月球和火星的勘探都比深海更为详细。地球多数海洋的深度都超过2.5英里,我们几乎没看过深海。 但科学家逐渐找到方法抵达深海,他们从或许堪称大自然最巧妙的发明找到提示。不知道你有没有想过潜水艇为何是圆形的,这是参考大自然最坚固的发明之一:蛋。圆形的蛋能把外力平均分散到表面,很难把蛋压迫,这就是为何潜水艇能承受深海的巨大水压。

正确的形状和科技能让科学家首度抵达深海,也让我们一窥规模更浩大的地景,远比地表所有风景更为壮观。世界上最大的山脉和最深的峡谷都在海底,地表的喜马拉雅山和安第斯山让人赞叹,但这些高山比起海底山脉只是小巫见大巫。 地球最大的地质现象是长约5万公里的火山链,这叫中洋脊,它是绕行整个地球6万4千公里长的火山链,从北冰洋开始,往下经过北美和欧洲之间,延伸至印度洋,贯穿到太平洋最低的澳大利亚南部,往上来到智利海岸,延伸至奥勒冈和华盛顿外海才逐渐消失。新陆地会沿着中洋脊生成,熔岩从这条巨大裂缝中涌出,慢慢更新地球的岩质地壳。

地球持续在做拉皮,所以才会这么美。中洋脊也有让人大开眼界的奇特生物,改变我们对地球生命的了解。一个世纪前的科学家以为深海了无生气,人们认为生命的存活需要太阳光照射,而阳光只能照到水深9百米处,海洋平均深度是4公里。在这个黑暗,寒冷和高压的环境里,难怪科学家会以为这里没有生命存在。

在那里发现的生物让巴拉德惊讶不已,那些事我们不曾见过的奇特生物,其中数量最多的是所谓的管虫,高达6到8英尺,它们有类似人类的血液。这些巨大管虫师科学新发现,是前所未见的生物。除此之外,这也是明确证明生物能在我们以为死寂的环境繁衍,显示出生命比我们想象的更有创意,任何地方都可能有生命存在,不只宇宙,太阳系也有生命的可能性大增。

但是海洋探险家罗伯巴拉德获得以外发现,改变了生物学知识以及我们对地球生命的所有了解,他发现的深海热泉则是重新定义了生物学,在探索加拉巴哥裂谷时发现了全新的生活系。在水深3公里的一座火山热泉喷口,巴拉德不只发现生物,还有丰富的生态系统,有各种仿佛外星人的奇特生物,包括盲蝦,白化蟹和巨蛤。