垂死白矮星每隔两分钟释放粒子束鞭打小伴星

科学家发现距离地球380光年之遥存在一个独特双子星,两颗伴星陷入一场持久的战争。
据英国每日邮报报道,距离地球380光年,一颗不同寻常的垂死恒星与另一颗较小的邻居恒星锁定在一场持久战争之中。体积较小的褐矮星每隔两分钟遭受附近体积较大、快速旋转白矮星的放射线和辐射粒子“鞭打”,这颗白矮星是一颗垂死恒星,释放出强大的能量束。

这颗白矮星导致邻近恒星释放跨越整个电磁波谱的脉冲波,从紫外线至无线电波,这种现象此前未在任何恒星系统中观测过。英国华威大学研究人员使用美国宇航局和欧洲航天局各种望远镜发现了这对独特恒星。

该双子星被命名为AR Scorpii,位于天蝎星座,距离地球380光年。事实上,首次发现AR Scorpii双子星是40年前,但是直到近期近距离观测时,才发现它的独特属性。华威大学天体物理学家汤姆-马什(Tom Marsh)教授说:“今年5月我们使用威廉-赫歇尔望远镜的高速天文相机Ultracam对该双子星进行了观测,我们仅观测几分钟就发现了一些独特之处。”

体积较大的白矮星体积相当于地球,但是重量却是地球的20万倍,而体积较小的褐矮星仅是太阳质量的三分之一。白矮星是小型恒星燃烧耗尽内核燃料的残骸,体积较大的恒星在生命末端,会以壮观的超新星爆炸方式结束生命历程,但是体积较小的恒星却不会这样。

像太阳这样的恒星生命末期耗尽燃料,将膨胀形成红巨星,之后外层物质释放至太空,最终留下温度很高、密度很大的内核——白矮星。研究人员发现AR Scorpii双子星彼此环绕周期为3.6个小时,体积较大恒星释放强大的粒子束和放射线至邻近恒星,导致邻近较小恒星释放跨越整个电磁波谱的脉冲波。

双子星喷射的多数放射物是由接近光速的电子释放出来的,这些电子被快速旋转白矮星制造的密集电场加速。然而白矮星内部的密集电场精确位置仍是一个未解谜团。