美国小镇3岁儿童当镇长

开玩笑吧?3岁的儿童也能当镇长?千真万确,明尼苏达州有个小镇多塞特(Dorset)在2012年就选出一个时年3岁的孩子鲍比·塔夫茨(Bobby Tufts)当镇长,第二年鲍比4岁的时候再次连任,当时轰动传媒,成为大新闻,美联社特别派出记者前往采访。到了2015年,该镇居民又选了鲍比的弟弟、时年3岁的孩子詹姆斯当镇长,再次引起传媒的关注。

多塞特首位3岁镇长鲍比

美国的政治基础是民主制,选举各级政府官员是人民的主要权利之一。从联邦、州到地方各级政府,立法、行政负责人员大多由选举产生;而在州及地方,司法负责人员大多也由选举产生。在联邦层面,一共有542个联邦职位由选举产生,包括:总统、副总统、100名参议员(每个州两名),435名众议员,以及来自哥伦比亚特区、波多黎各无建制领地等的5名国会代表。

在州的层面,州长、州务卿、总检察长、州最高法院法官、主计长、财务主管、州议员等由选民选出。

在地方层面,包括市、县、镇等的行政司法教育等官员,基本上由选民选出,由于地方官员人数众多,因此地方选举占据全国选举的主要部分,也是民主制度的基础。

从选举的要求看,联邦选举的候选人都有最低年龄限制,比如总统、副总统的最低年龄要求是35岁,参议员是30岁,众议员是25岁。在州一级,绝大多数的州对候选人都有最低年龄要求,只有佛蒙特州没有任何要求,理论上说,佛蒙特可以选出任何年龄段的人当州长、副州长或州议员。在地方层面,不同的地方有不同的规定,难以一概而论。

以前面提到的小镇多塞特来说,这个只有二十多人的小镇,对镇长候选人就没有年龄要求,每年一度的镇长选举,镇里的居民只要花一美元,就可以将候选人的名字写在纸头上投入选票帽,然后通过类似摇号抽签的方式,从选票帽中抽出一张写着候选人的纸片,被抽中者就当选为镇长。这样的选举,看似有点儿戏,但大家都遵守同样的选举规则,尊重选举结果,无论是谁当选,都被承认是本镇镇长,在此后的一年中,成为本镇的权力代表,这就是民主。

多塞特位于明尼苏达州中北部一个受欢迎的度假区内,人口虽少,但地处交通要道,有3条公路从镇内经过,还有一条州内公路在附近经过。多塞特建于1898年,历史悠久,这个小镇除了有3岁的镇长外,还有一个自封的吓人头衔“世界餐馆之都”(Restaurant Capital of the World),原因无他,该镇的正式居民虽然只有二十多人,但镇上开设了4家不同的餐厅以及礼品店、迷你高尔夫球场、古董店、冰淇淋店、老式照相亭、教堂等等。从人口与餐馆的比例看,该镇在世界上确实可以数一数二。在气候温暖的月份到多塞特参观旅游的游客每年都有成千上万。