最高法院下令 限制总统任命权利

最高法院21日作出裁决,禁止总统在政府高官任命等待参议院通过时,赋予其代理该职位的权利。这一判决意味着总统在高官职位空缺时,难以迅速安排替代人选接手。

最高法院以6比2的投票结果通过了这项决定,本案主审法官罗伯茨(John Roberts)表示,大多数法官认为,1998年通过的联邦空缺改革法案(Federal Vacancies Reform Act)禁止被提名人选在参议院等待通过期间,代为行使权利,除非被提名人曾经担任过90天以上的“第一助理”。

本判决源于2010年6月奥巴马任命Lafe Soloman担任美国劳工关系委员会(National Labor Relations Board)代理总监引发的法律争议。一家公司起诉Soloman无权下达命令,因为法律禁止他在被提名的同时代理总监一职。华府巡回上诉法庭判决这家公司胜诉,而参议院则两次拒绝了Soloman的任命,最终这一职位花落旁人。

奥巴马政府去年11月指出,前三任总统基于对法案的理解,以此方式任命了超过100名高官。罗伯茨则反驳了这一数字的说服力,认为这仅占参议院通过任命官员的不足2%。而且这种做法只是参议院没有反对,并不意味着政府对法律的正确理解。

支持政府意见的两名法官为Sonia Sotomayor和Ruth Ginsburg,她们认为法律并不是要阻止总统在任命职位空缺时迅速安排提名者接手。Sotomayer指出,最高法院的裁决已经超出了法律文本的含义,无论是历史还是实际中,都无法支持这一决定。

川普政府显然已经注意到此类争议,在提名Noel Francisco担任副司法部长时,由Jeffrey Wall代理该职位,以避免法律争端。