科学家发现癌症和肿瘤发生的核心因素

常言道“知己知彼,百战不殆”,癌症和肿瘤之所以仍然肆虐人间,最重要的原因之一是我们对其发生的根本因素还未全部掌握。之前精灵医生曾在文章和视频中介绍过目前医学界认为癌症和肿瘤的发病核心因素是促进肿瘤发生的原癌基因发生突变功能增强和抑制肿瘤的抑癌基因发生突变功能下降的综合结果。虽然有不少患者的肿瘤可以找到相关的线索,但是有相当部分并不能用这个机制很好的解释,因此人类对癌症和肿瘤的发生核心因素仍然没有完全掌握。最近,一组科学家就这一问题又有了新的发现,对我们更深入的认识癌症和肿瘤的发生无疑是巨大的补充,该研究论文已经发表在了《Briefings in Functional Genomics》杂志上(DOI: 10.1093/bfgp/elx001)。


这次科学家发现的是代谢与表观遗传。代谢比较好理解,我们可以理解为细胞所生存的微环境,其一方面是外界物质进入体内所营造,另一方面是体内的细胞对各种大分子分解合成所构成。表观遗传理解相对复杂。我们常说的遗传可以简化的理解为DNA上所携带的密码,而表观遗传则是对DNA的结构修饰。代谢可以直接影响表观遗传,表观遗传可以影响基因的表达和功能的发挥,反过来又会影响代谢。从这种关系来看我们周围的环境因素,包括:空气、饮食等,可以通过代谢影响表观遗传而增加或减少发生癌症和肿瘤的风险,而不用像以前理解的一样一定要出现基因突变才会导致癌症和肿瘤的发生。

这次的研究无疑是巨大的突破,其填补了以往对癌症和肿瘤发生认识上的空白,基于此未来会更加深入的了解癌症和肿瘤发生的具体机制,并进一步开发精准预防和治疗的方法和药物,使人类真正的“知己知彼”战胜癌症和肿瘤。