美国各地为日全食可能带来的游客激增做准备

2017年8月21日周一早上,从美国俄勒冈州到南卡罗来纳州将会有一道约70英里(约113公里)宽的日食带,届时整个天空将一片黑暗。

此次的日全食将是自1979年以来首个能够在美国境内完全观测到的、也是99年来首个观测带横跨美国东西海岸的日全食现象——人们也能藉此机会,在月亮经过太阳和地球之间时观测到太阳的等离子态火焰。

此次的天文奇观预计吸引10万名游客前往俄勒冈州的马德拉斯市,当地人口约为6000人。

其中有24位游客可以在利萨·瓦蒂莫(Lysa Vattimo)的房间里落脚。


“这简直是一场有条不紊的混乱,”瓦蒂莫大笑道。瓦蒂莫是马德拉斯市日全食规划工作组的组长,两年前,城市的规划者已经意识到他们将会迎来一系列棘手的后勤管理问题,因此成立了该小组。而早在四年前,一家名叫Continental Capers的旅行社就买下了Cross Keys酒店的全部房间,就是为了迎接今年的日食奇观。在这样一个小城市里,为什么会有人愿意付出这么大笔的钱呢?

“原因显而易见。根据天文学家的观测,与其它日食带经过的地方相比,马德拉斯地理环境优越,位于广阔的高原,天气状况良好,因此是观测此次日全食的最佳地点,”瓦蒂莫说,“平时,几乎没有人会注意到这个小城市,但是当这里所有的酒店都在几年前开始预订的时候,我们就意识到有大事发生了。”

绝佳的观测地点

根据美国航空航天局(NASA)的消息,除了马德拉斯之外,这次日全食的理想观测地还包括爱达荷州的爱达荷福尔斯(Idaho Falls)、内布拉斯加州的林肯(Lincoln)、田纳西州的纳什维尔(Nashville)以及南卡罗来纳州的哥伦比亚(Columbia)等九个城市。在俄勒冈州林肯海滩(Lincoln Beach)当地时间早上9:05,月亮边缘将开始接触太阳圆面,“食甚”阶段将在10:16开始。在接下来的90分钟内,爱达荷州、怀俄明州、蒙大拿州、内布拉斯加州、爱荷华州、堪萨斯州、密苏里州、伊利诺伊州、肯塔基州、田纳西州、佐治亚州以及南北卡罗来纳州将会相继陷入黑暗。直到美国东部时间下午2:48,该天文奇观才会在查尔斯顿市(Charleston)结束。日全食停留时间最长的地点将会在伊利诺伊州的卡本代尔(Carbondale),在这里,月亮将覆盖太阳约两分四十秒。

马德拉斯这个被认为是最小同时也是最佳的日全食观测地,距离沃姆斯普林斯印第安保留地(Warm Springs Indian Reservation)约19公里,地势较高,处于广阔平坦的高原地带,两侧拥有白雪覆盖的山脉。这里的天空如水晶般明净,是完美的星象观测地。


为什么这次的日全食会具有如此大的吸引力呢?即使向天文学爱好者提出这个问题,他们的答案也会让人难以置信。

“这样的奇观有一个世纪没出现过了,这可能是我们一生中仅有一次的观测机会,”亚利桑那州洛瓦尔天文台(Lowell Observatory)的通讯主管莫莉·贝克(Molly Baker)说,“当天空一片黑暗的时候,人们会看到夜行动物的活动,并为之惊叹。”

洛瓦尔天文台和俄勒冈州州立大学(Oregon State University)准备委派多名科学家前往马德拉斯观测并记录此次日全食过程;而美国航空航天局也会派数名骨干天文学家前往该地。他们将会在日食过程中观察记录各种不同寻常的动物活动,太阳的等离子态火焰,以及其它天体活动。需要补充的一点是,很多动物例如鸟类,在黑暗降临时会以为是夜晚,然后准备栖息。

贝克和她的30名同事以及多名志愿者也会参与此次观测工作,他们计划在营地或旅行房车中逗留。对此贝克表示自己有些担心。

“我非常期待这次的观测活动,但同时我也很紧张,”贝克将在日全食前的几天到达马德拉斯,“到时候我们将会忙得不可开交。”

处理激增的客流

而瓦蒂莫和她的团队并没有浪费时间。他们联系了俄勒冈州警察,交通部门以及当地商人和居民,与他们谈及如何应对马德拉斯即将出现的游客激增。她说:“我们各个部门必须提前做好沟通工作,做好准备措施。”

与此同时,马德拉斯商会已经举行了多次会议,敦促商人们储备足够的现金、汽油和货物。该城市以及周边营地已经租用了包括从爱达荷州调动过来的将近700个流动洗手间,以应对激增的游客数量。此外,垃圾车也被安排24小时运作,以及时运送垃圾到填埋场,避免垃圾在炎热的夏天散发恶臭。

另一方面,马德拉斯的圣查尔斯医疗中心增加了纱布、绷带、止痛药以及各种其它医疗用品的储存量,保证在像音乐节和反传统狂欢节火人节(Burning Man)等大型活动中遇到意外受伤时供给充足。根据当地报道,医疗中心的医生们也取消了假期;而接近产期的孕妇也被告知离开该市以免排长队。当地热门餐厅如Balck Bear Diner已经购置了五周的食材以应对一周的客流量。

人们在哪里逗留?

由于马德拉斯的酒店早就已经订光,当地很多农民正在把自己农场上的营地租出去,并起名日落太阳营地(Sunset Solar Campground),太阳庆典(Solar Celebration),农场日食(Solar Eclipse on the Farm)以及了不起的全食(Totality Awesome)等。营地的租金大概为300美元一晚,至少租用三晚;另外,将会有旅行房车提供从农场营地到餐厅以及杂货店的穿梭服务。附近的露天广场也将会有音乐、美食和娱乐活动,让游客在日食之旅度过美好的一周。

克里斯蒂娜·卡朋特(Christina Carpenter)的Organic Earthly Delights营地位于她100英亩的农场里,现时已经有275位客人进行预订。如果必须的话,她的农场还能接纳比现在多一倍的客人。卡朋特还雇佣了40人制作桌子、围栏、床铺、露天淋浴等设备。她的农场主打可持续耕作、蜜蜂养殖、烹饪、电影,以吸引游客。此外她还会在日全食的那个星期请来农民、作家以及演讲家Joel Salatin举行活动。

卡朋特还准备请专家来给游客们科普占星知识。她刚刚种植好将会在日食周盛开的一大片草坪。“天文学家们都非常激动,”卡朋特说,“他们将会从夏威夷过来,并且已经把望远镜提前送过来了。”

周边的本德市(Bend,距离马德拉斯约70公里)以及普赖恩维尔(Prineville,距离30公里)的居民早已在租房平台Airbnb以及VRBO bookings上大赚了一笔,几分钟内无论是房间短租还是整个周末的整屋全租都被抢购一空。Airbnb上的房间租金从500美元到1500美元一晚不等;整栋小屋的价格为2000美元起。游客也可以选择在附近的湖边以2850美元一晚的价格租用浮船,不过必须自带救生衣。

本德市当地人贝丝·拉斯马森(Beth Rasmussen)表示:“人们似乎开始惊慌。”拉斯马森和丈夫杰西(Jesse)分别是Pilot Butte中学的语言学、社会学老师和Jewell小学的副校长。作为两个小女孩的父母,他们已经计划好留在原地,以避免日食期间回家路上,经过高速公路6到8小时的车程。

“他们告诉我们将会有100万人来到俄勒冈州中部,”拉斯马森说,“大家都知道。到时一定很激动人心。”

泛滥成灾?

事实上,进出马德拉斯的两车道高速公路上的大型公告牌早在几年前就开始对日食活动进行宣传。自1976年起就住在本德的里克·希克曼(Rick Hickmann)表示,他两年前就看到这个宣传牌了,当时简直目瞪口呆,“我看到的时候就大笑了起来,”他说,“这个公告牌竖在这广袤的荒地中央,这里连一棵树都看不到。我当时就想,谁会为了看日食去马德拉斯呢?”

而到了2017年7月,俄勒冈州交通部预计该州将会迎来“俄勒冈州历史上最大的交通量”,并且发出幽默的告示以减少交通事故的发生。举个例子:“如果游客提前计划,做好准备,我们(交通部)就会在月亮盖过太阳的两分钟里一起跳一支令人难忘的舞;如果游客没有提前做好规划,我们就哪里都去不成,什么难忘的事情都做不了,只能对翻白眼。”

如何正确应对?

还没被这火爆的程度吓跑?其实现在计划去俄勒冈州看日全食还不算迟。到达就近机场的航班并不如人们想象中那么昂贵,700美元就可以从纽约飞到马德拉斯,从洛杉矶过来则只需600美元,价格比常规航班略微上浮,但并没有加倍。

然而大家不要期望能够快速到达目的地,并且别忘了准备足够的水、汽油、食物以及必要的药品。到达后你就会欣赏到广袤的土地,呼吸到新鲜空气。

“大家一定要勇于尝试野营,”瓦蒂莫说,“这里将会有豪华野营,或者可以租一部旅行房车,又或者搭个帐篷。”

在周边的一些农场里,友好的农场主还会亲自为你搭帐篷。虽然在一个小屋里和23个人一起住会稍显局促,但这何尝不是一次疯狂的体验呢?