习近平2月14日情人节会晤奥巴马

2011年8月19日,中国国家副主席习近平与美国副总统拜登在北京饭店出席中美企业家座谈会。
 
习近平访美站站有亮点 拜登将飞越东西海岸作陪

对于美国副总统拜登而言,即将到访的中国国家副主席习近平无疑是一位特殊的客人,这位任内从未跨州待客的副总统至少将为他破一次例:从华盛顿到洛杉矶,飞越东西海岸陪同习近平访问。

白宫总统国家安全事务副助理兼拜登的首席外交顾问安东尼·布林肯10日说,去年拜登访华时受到习近平热情接待,他在北京和成都总共花了10小时与拜登相处。

“下周习近平访美时,我们会以同样的礼遇回报他。”布林肯说。

拜登亲自敲定高规格礼遇细节

对于这次习近平来访,美方高度重视,各部门都在紧锣密鼓地筹备。在10日就此举行的电话会上,白宫一下派出了包括布林肯在内的4名高官向媒体吹风,足见已动员多个部门参与筹划这次访问。

知情人士告诉记者,拜登本人十分看重这次访问,亲自参与敲定接待细节,各项安排务求周全,为确保万无一失,到目前还在反复推敲个别安排的细节,洛杉矶个别活动迄今还没有最后敲定。

按照布林肯透露的访问日程,奥巴马总统14日将在白宫会晤习近平,而拜登除在华盛顿与习近平进行正式会晤外,还将专门飞往洛杉矶陪同习近平参加17日的有关活动,而且至少他将主持两场高规格的晚宴和一场正式午宴招待习近平,其中包括在拜登官邸的“家宴”和在洛杉矶的一场私人晚宴以及拜登与国务卿希拉里共同主持的午宴。

布林肯还透露,习近平还将访问五角大楼,国防部长帕纳塔以及美军参谋长联席会议主席登普西将主持仪式欢迎身兼中央军委副主席的习近平。据有关人士透露,这将是一次高规格的欢迎仪式,包括了鸣礼炮等全套正式礼仪程序。

访问行程凸显中美关系全面性

根据中美双方的安排,习近平此次访问的每一站都有不同的亮点,其中华盛顿侧重政治与安全对话、战略互信以及国际和地区问题;艾奥瓦州则侧重农业议题以及两国人民之间的友谊;洛杉矶的行程主要体现两国经贸、文化方面的合作。

有中国官员认为,整个访问行程充分体现了中美关系的全面性以及两国关系丰富的内涵。

除了华盛顿外,艾奥瓦州与洛杉矶的活动也各有亮点。其中在艾奥瓦州最富有人情味的“亮点”是习近平与27年前访问该州时接待他的老朋友茶叙。

在洛杉矶,习近平将在拜登的陪同下访问一所学校,并与学习中文的学生会面。此外,习近平还计划观看一场NBA篮球赛,如果落实将是中国领导人首次现场观看NBA比赛。

目前,洛杉矶仍在紧锣密鼓地筹备,而艾奥瓦州则已万事俱备。该州州长布兰斯塔德对这位“老朋友”到访显得颇为激动,他认为习近平这次访问堪比1979年教皇约翰·保罗二世的来访。

布兰斯塔德对习近平的到来做了精心安排,他将让自己年仅5岁的孙女亲自给习近平献花。此外,中方代表团下榻的酒店也专门增加了两个中文频道。

最隆重的当属15日晚上的“州宴”。当地媒体披露,约有650名客人受邀出席晚宴,其中包括175名中方官员和150名州议员、法官、大学校长、商界和文化界领袖。

官方估计,这场晚宴将花费10万美元,加上给中方代表团成员的礼品等等,大约要花去20万美元。

“这是我任内最重要的访问,也是艾奥瓦州历史上最重要的访问。”布兰斯塔德说。

专家戏称为情人节“约会”

有趣的是,习近平到白宫会晤奥巴马和拜登时恰逢2月14日“情人节”。许多美国专家也注意到了这一点,前白宫国家安全委员会亚洲事务资深主任格林在回答本社记者的问题时就以“情人节约会”比喻这次访问。

他说:“这就好像一场夜晚的约会。……或许在中美关系中会发生许多不愉快的事情,但每隔一段时间两国领导人都要聚到一起,告诉对方‘我仍然爱你’,或者即便‘我不爱你’,但至少我仍然会与你合作,我们还要保持这种关系。”

多数专家认为,选择“情人节”到访只是时机上的巧合。美国智库传统基金会专家史剑道说,“什么时间进行访问其实都是两国沟通、增加了解的好时机,假如两国不沟通了,这才是真正敏感的大问题。”

美国战略与国际问题研究中心葛莱仪表示,习近平访美有助于建立与奥巴马和拜登的个人关系,将为双边关系设定积极、合作的基调。格林也认为,“这次访问是对中美关系的未来的一个投资。”